最新人口普查:揭示澳洲华人宗教信仰现状

普麟是澳大利亚近140万华人中约20万佛教徒中的一员。

2009年以留学生身份来到墨尔本的普麟(法号,即皈依佛教者所取的名字)在语言和学习上遇到巨大压力,为了能重新找回生命中的平静,来自山西的他无意间走进了一家佛教寺庙,试图寻找答案,没想到发现自己与佛法有缘。

“[当时],就觉得自己很迷惘,受到挫折,好像需要一种力量给自己增强一点信心吧,”他说。

他说自己在墨尔本接触最多的是藏传佛教,并在几年前亲自到西藏和四川藏区更为深刻地了解藏传佛教的真谛。

最新人口普查:揭示澳洲华人宗教信仰现状

自从步入佛门之后,来自山西的普麟一直对藏传佛教特别虔诚。(ABC News: Prianka Srinivasan)

澳大利亚华人的宗教信仰现状

宗教信仰类别占华人人口比例
无宗教信仰58.3%
各类基督教(总和)22.6%
佛教14.1%
伊斯兰教(回教)0.3%
道教0.2%

(来源:澳大利亚统计局2021年人口普查数据)

在澳大利亚统计局(ABS)特别提供给ABC中文的2021年人口普查与华人相关的数据中,将近60%的华人不信奉任何宗教,信奉宗教的华人中,基督教(各派别归总计算)为第一大宗教,有大约30万人,占22.6%,佛教为第二大宗教,有大约20万人,占14.1%。

“为了蹭饭去的教会”

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侯小凤说她是到了澳大利亚之后才真正接触到了基督教。图为她与家人在两个孙子受洗后的合影。(Supplied)

对于目前在墨尔本华人浸信会做义工的“北京大妞”侯小凤来说,她最初加入基督教教会只是为了一顿免费餐食。

如果你或者认识的人需要精神健康方面的帮助,可以拨打以下求助电话:

  • Lifeline 13 11 14
  • Lifeline 翻译服务 拨打131 450 说中文,转接 13 11 14
  • Kids Helpline 1800 551 800
  • MensLine Australia 1300 789 978
  • Suicide Call Back Service 1300 659 467
  • Beyond Blue 1300 224 636
  • Headspace 1800 650 890
  • ReachOut au.reachout.com
  • QLife 1800 184 527

1999年,也就是她刚到澳大利亚的一年后,经朋友介绍,听说基督教堂免费吃喝,于是不太会做饭的她就跟着朋友一起跨进了教堂的大门。

“为了蹭饭去的教会。这是一个非常不虔诚的原因,”她说。

曾经收入颇丰、事业有成的职业歌手侯小凤虽然物质上应有尽有,却一直在精神上感到空虚,也曾多次想到过要结束生命。

“我总觉得心里有这样一个洞,总是很空虚,找不到人生的意义。”

2000年,侯小凤正式接受了洗礼,成为了一名基督徒,她说她在《圣经》中找到了不少有关人生意义的答案。

2007年,她开始四年全职就读神学课程。2013年,她开设了网络音频、视频节目,传播基督教福音。

侯小凤说她与基督教的接触是来到澳大利亚之后才开始的。她说虽然澳大利亚整体基督徒比例减少,但在华人当中的发展还是很快的。

“华人教会发展的速度反而非常快。华人似乎成为复兴[其他族裔]基督信仰的一个动力。”

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中国人对基督教的信奉源于百余年前,来自海外的传道士。(Reuters: Jason Lee)

澳大利亚统计局的数字显示,华人社区中最大的基督教派别是天主教。

在澳大利亚,第一大宗教是基督教(包括天主教和圣公会),但基督徒的人口比例从2016年的52.1%降到了去年的43.9%。

基督教之后的前五大宗教分别为伊斯兰教、印度教、佛教、锡克教和犹太教。

信众人数增速最快的是印度教,达到总人口的2.7%;而伊斯兰教(回教)信众增至81.33万人,占澳大利亚总人口的3.2%。

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(来源:澳大利亚统计局2021年人口普查数据)

佛教在澳洲的前世今生

澳大利亚佛教徒中每三个就几乎有一人是华人(占32%)。

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佛光山觉舫法师说位于伍伦贡的南天寺于1996年正式落成开光。(Supplied)

上个世纪90年代中叶进入澳大利亚的源于台湾的佛教团体佛光山目前是澳大利亚规模最大的佛教团体,位于新州伍伦贡(Wollongong)的南天寺则是南半球最大的佛教寺庙,每年接待30-40万人次游客和信众,亚裔占一半以上,其中还包括来自印度次大陆的佛教人士。

“这里有越来越多的亚裔移民,[80年代末,90年代初]他们希望设立佛教寺院,以满足他们对于佛教信仰上面的需求,”觉舫法师说。

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佛光山位于伍伦贡的南天寺主殿。(CC: Adam.J.W.C.)

迪肯大学(Deakin University)社会学系副教授安娜·哈拉芙夫(Anna Halafoff)是专门研究澳大利亚佛教的学者之一。她说佛教和道教、孔学儒家理念一样是在1850年代澳大利亚淘金热期间由华人矿工带入澳大利亚的。

澳洲最大的华人聚居区在哪?

澳大利亚哪座城市的华人最多?全国最大的华人聚居区花落谁家?

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她说在澳大利亚北部地区,例如达尔文等地,佛教曾经得到过快速发展。

但是自从1901年白澳政策推出,直到上个世纪70年代废除为止,澳大利亚佛教徒人数出现了巨幅下滑。

多年的人口普查数字显示,佛教的黄金10年是1996年到2006年之间,信奉佛教的人口比例上升了一个百分点,从1.1%升至2.1%。近些年的佛教信众比例趋于稳定,但是人数在持续增加。

华裔背景的穆斯林与道教信众

2021年人口普查数据显示,信奉伊斯兰教的华人有4683人,约占澳大利亚华人总人口的0.3%。信奉道教的华人更少,总共3364人,占华人总人口的0.2%。

马红梅出生在中国西北甘肃兰州的一个回教家庭,她说自己一出生就是回教徒。

2003年,她来澳大利亚留学,随后留在了澳大利亚,目前从事建筑设计及管理工作。

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来自兰州的马红梅2003年来澳洲留学,并留了下来。她与母亲都是回教徒。(Supplied)

“很多时候,我见到人都会说‘你是穆斯林,还是华人,你是我遇见的第一个华裔穆斯林’,”马红梅告诉ABC中文。

“有的时候你听到这些话会感到很自豪,但是逢人就需要解释很多的时候也很疲惫。”

来到澳大利亚后,马红梅发现民众对伊斯兰教多多少少有些了解,无论是否是穆斯林。

“在大学读书时,还看到了祈祷室,真是想得很周到,也很方便。”

“很多人其实都知道清真、斋月等伊斯兰习俗,民众对各种宗教信仰的了解也会多一点。”

马红梅说,一谈到穆斯林,很多人会想到中东的穆斯林,但其实亚洲的穆斯林人口也不少,印尼就是人口最多的穆斯林国家。

她认为,随着来自中国西北地区的华人移民数量不断增加,华裔穆斯林群体也会慢慢壮大起来。

近六成澳洲华人表示无宗教信仰

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澳大利亚华人其实十分多元。(Flickr: David Rogers-Worrall)

2021年的人口普查数据显示,在澳大利亚华人中没有宗教信仰的比例接近60%,比整体澳大利亚社会的比例高出将近20个百分点(整体无宗教信仰比例为38.4%)。

最新人口普查:揭示澳洲华人宗教信仰现状

2021年人口普查结果公布了。在澳大利亚人的宗教信仰上的一个明显趋势是信奉基督教的人数在减少,而无宗教信仰的人数比例则在增加。

墨尔本大学人口学家彼得·麦克唐纳(Peter MacDonald)教授认为这主要是因为澳大利亚的华人主要来自于中国大陆,而共产党推崇无神论,对宗教信仰采取不鼓励的态度。

“宗教在中国本身就不是很强势,”麦克唐纳教授说。

“而且从中国移居澳大利亚的移民中,有些人有着中高层的社会地位,而不是普通的工薪阶层,这也就反映出他们在中国的情况,以及宗教在中国的现状。”

澳大利亚统计局的多次人口普查结果显示,在澳大利亚无宗教信仰的人口比例在逐渐增加,主要原因是信奉基督教的人口比例下降,但是信奉伊斯兰教和印度教的人口比例则在增加。

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