昆州拟废除多项扰乱公共秩序罪 消除对贫困弱势群体污名

根据昆州政府委员会对部分扰乱公共秩序罪的审查,在公共场合酗酒和乞讨有望除罪化,而在公共场所小便的罪名也可能被废止。

社区支持和服务委员会正在听取关于这些罪名的意见,同时也在考虑对分流服务、健康和福利影响以及确保社区安全的警察权力是否合适的问题。

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知名律师波茨(Bill Potts)说,如果实施这些措施,将是朝着正确方向迈出的一步,但他担心这并不能解决“这些问题的根源”。

他说,虽然这些罪名有望除罪化,但警方仍有可能通过开罚单来“维持公共秩序”和惩罚不良行为。

他说:“我们生活在这样一个社会中,贫困、脆弱与劣势通过公开场合的醉酒和乞讨体现出来,但我们却把这些行为视作一种犯罪。但这两种行为的普遍性实际上表明了社会服务的广泛失败。我们不能简单地把穷人和那些患有精神疾病和在文化处于劣势地位的人扫进阴影里。”

波茨说,这些罪行“不成比例地”用于打击原住民,然而他们往往无家可归,当他们需要社会支持时,社会往往只是动用这些罪名“让他们从人们眼前消失”。

他说,有必要重新关注精神疾病、贫困和无家可归问题。

维州正在废除公共场所醉酒罪,并打算试行醒酒中心。而昆州将是全澳最后一个特定醉酒罪的州。

前警探和邦德大学犯罪学家戈尔德沃斯(Terry Goldsworthy)说,与喝酒有关的罪行仍然需要受到惩罚,而且警方已经对乞讨行为进行了酌情处理。

他质疑此番除罪化将推进到何种程度,这些罪名中是否有任何类别将继续保留在法条中并适用于强制执法,以及是否会涉及分流。

戈尔德沃斯博士说:“如果这不再是一个关于犯罪的执法问题,那么到底谁来负责干预这些人的行为。以醉酒为例;我们知道醉酒可能导致相当数量的严重犯罪,如攻击和强奸。如果我们能更早地进行干预,有望防止更严重的犯罪。但假如警察没有权力逮捕醉酒的人……他们只会简单地以公共滋扰罪逮捕他们。”

戈尔德沃斯博士说,偏远地区缺乏分流服务,并认为在许多情况下,这些违规者最终可能成为“医院的问题”。

该委员会在8月22日之前接受书面意见,并将在10月底前完成其报告。

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