无大规模采购经验的私人公司获得超过10亿澳元政府PPE合同

卫生部长亨特为一家有政治关系的医疗保健公司写了一封热情洋溢的表扬信并签字,当时该公司正与他的部门就利润丰厚价值数百千万的个人防护设备交易进行谈判。

 无大规模采购经验的私人公司获得超过10亿澳元政府PPE合同

总部设在堪培拉的Aspen Medical公司后来在没有公开招标的情况下,赢得了由纳税人资助的合同,价值超过11亿澳元。

在2018年和2019年合计亏损700万澳元之后,这笔合同使该公司的税前利润在大流行期间飙升超过4.2亿澳元。

虽然Aspen Medical公司之前没有这种大规模采购的经验,但它与卫生部的PPE合同的价值比任何其他政府供应商,包括有行业背景的供应商,都要多出5亿澳元。 

ABC《四角方圆》与科伦坡《星期日泰晤士报》合作进行的一项调查还确定, Aspen Medical公司已经卷入了一项关于腐败和洗钱的国际刑事调查。 

亨特在联邦政府徽章下写的信将Aspen描述为:“一个世界公认的、获得国家奖励的公司和一个值得信赖的澳洲政府的卫生服务的供应商。”

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这封信没有注明日期,只是写给:“与此有关的人”。

然而,该信件是在2020年2月下旬编写和签署的。

Aspen Medical公司在给《四角方圆》的一份声明中说,整个2月份,它正在填补“卫生部向我们发出的最初小规模PPE订单……不是根据合同”,后来这些订单的规模“开始增加”。

根据信息自由法获得的卫生部文件显示,一份PPE合同是在2020年2月22日执行的。

这封信也是在该公司匆忙参与为澳洲港口和机场采购温度计(没有适当的合同)后发出的。

前卫生部秘书Stephen Duckett说他从未见过这样的信。

Duckett先生说:“在这里,我们有一位主管部长——或者是公共服务领域的助理部长——写了一封信,这封信非常可疑,没有日期,内容丰富,写给’可能有关的人’。”

“我们不知道,他也不知道,Aspen Medical会在什么情况下使用这封信。”

他说,亨特在政府与Aspen Medical公司进行谈判时签署了这封信,这一点非常值得注意。

“因此,对于一位部长——或者说对于一位公务员——来说,实际上有任何接触,任何承诺,当然还有写这种信,是非常不寻常的,事实上也是非常危险的。”

Aspen Medical公司向《四角方圆》证实,它曾向亨特索要这封信。

亨特的发言人说,这封信是“为支持Aspen Medical在美国的工作招标而写的,适合协助进行国际活动的澳洲公司”。

关于该公司的PPE合同,部长明确否认参与了任何“采购建议、评估、批准、合同谈判或决定”。

他的发言人说,“亨特部长没有与Aspen Medical公司或其任何代理人讨论任何合同条款。”并称亨特与Aspen的接触为“最低限度”。

与国家医疗储备的其他供应商一样,Aspen Medical公司是在没有公开招标的情况下被选中的。

这是为了确保澳洲能够迅速采取行动,在迅速成为一场激烈的国际竞争中确保重要的PPE供应。

然而,联邦政府的采购准则——通常要求对大型合同进行公开招标——只是在Aspen公司开始填补联邦政府的PPE订单后才正式暂停。

亨特为政府采购PPE所取得的经济效益进行了辩护,并指出澳洲国家审计局(ANAO)的发现PPE的价格在一个适当的范围内。

澳洲国家审计局发现,尽管存在“未对供应商尽职调查”,有时记录保存不充分,但库存采购“基本上符合公共资源的适当使用和管理”。

Aspen Medical的政治关系

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十多年来,该公司一直与政府和议会自由党的高层保持着联系,包括通过前自由党卫生部长Michael Wooldridge的介绍,他曾是该公司的董事会成员和说客。  

Wooldridge博士目前是Aspen公司在印尼的13亿澳元合资企业的董事。 

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即使在Wooldridge博士因为违反有关退休村投资计划倒闭的信托规定被澳洲证券和投资委员会禁止担任公司董事期间,这位前政客仍然以顾问身份出席Aspen Medical公司的董事会会议。 

2009年至2021年期间,Aspen Medical通过政治捐款和参加筹款活动向自由党提供了超过11万澳元的资金,包括在总理莫里森关闭澳洲边境以防止COVID-19传播的当天向昆州自由国家党提供13200澳元捐款。 

该公司也是澳洲工党的经常性捐赠者,在同一12年期间,向工党提供了近54000澳元的捐款。 

今年,该公司因一份价值4000万澳元的合同而成为头条新闻,《澳洲人报》称,该公司与昆州政府“秘密交易”,在昆州的一个新检疫设施中提供卫生服务。

昆州州长为这一决定辩护,称Aspen Medical公司是唯一适合这项工作的运营商。

自2007年以来,该公司未经公开招标就获得了外交部、卫生部、国防部和海关及边境保护部的合同。  

然而,在2016年,该公司与国防部签订的为澳洲各地的基地卫生诊所配备人员的主要协议没有续签,之后该公司发现自己的财务状况越来越危险。 

到2019年,它一直在倒退,当年的税前损失几乎达到500万澳元。  

然而,联邦政府的2020年大流行支出计划为该公司带来了命运的戏剧性逆转。

Aspen拿下了从管理疫苗到为老年护理院配备人员的所有合同。

到2021年7月,Aspen Medical的税前利润已经飙升至2.77亿澳元。

Aspen Medical公司告诉《四角方圆》,它在澳洲和海外都有采购医疗商品和设备的成功记录,包括PPE,以支持我们的医疗解决方案。

它还说它与“多个国家和国际供应商”有关系。

Aspen Medical公司卷入洗钱调查

《四角方圆》还证实,Aspen Medical在参与斯里兰卡南部海岸Hambantota一个价值数百万的医院项目后,已经陷入了一场严重洗钱调查。  

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这是一个2012年的项目,该公司通过当时的出口金融保险公司(EFIC——现在的澳洲出口金融公司)提供的1880万澳元保险担保获得了澳洲政府的正式支持。

在提交给议会的一份报告中,EFIC表示,它作出担保的依据是该公司被雇用为医院提供设备和相关的医疗设计和基础设施。

Aspen拒绝回答《四角方圆》关于它是否曾提供过任何设备或医疗设计的问题。

该公司在声明中说,它与负责该项目的荷兰公司EN-Projects签订的分包合同涵盖了提供一系列医院工程服务,并且它与20多家供应商进行了接触。

然而,Aspen Medical在斯里兰卡的第一笔交易是向一家名为Sabre Vision Holdings的英属维尔京群岛的神秘注册公司支付140万欧元,这才引起了科伦坡警方的注意。

这些钱是Aspen Medical、EN-Projects和德国公司Juga Bau GmbH总共汇给该离岸公司的430万欧元和53.7万美元的一部分,警方怀疑是非法活动的衍生品或结果。

Sabre Vision Holdings由中间人Nimal Perera秘密拥有,他因与几十年来主宰斯里兰卡政治的Rajapaksa家族的联系而臭名昭著。

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2016年,他承认为总理的儿子Namal Rajapaksa筹集资金,这导致 Rajapaksa先生被捕。

当调查医院交易的警察第一次询问Perera先生有关进入其个人银行账户的不明资金来源时,他告诉警方那是一个意大利商人,他无法用地址或电话号码来证实其身份。 

当被询问关于Sabre Vision Holdings的问题时,他告诉警方他对该公司一无所知,并补充说他相信该公司可能与他的意大利朋友有关。

当警方收到来自英属维尔京群岛的公司文件时,他们才得知该公司并非由一位匿名的意大利商人拥有,而是由Perera先生本人拥有。

《四角方圆》追问他为什么对警察撒谎,Perera先生说:“不,我不想回答,对不起。” 

Perera先生证实他从未在卫生部门工作过,并说他与Aspen Medical公司没有任何关系。他说,他曾作担任EN-Projects公司的代理人。 

2013年,Sabre Vision控股公司收到了数十万美元,这些钱是在飞机制造商空中客车公司的母公司EADS策划的全球贿赂计划中支付的。

空客公司在斯里兰卡以及世界各地的回扣活动是空中客车与英国严重欺诈办公室达成的延期起诉协议的主要内容,并且在2020年1月,空中客车公司支付了40亿美元,与法国、英国和美国当局达成了腐败调查罚款。

Aspen Medical公司说,它没有收到世界上任何地方政府机构或法院关于医院项目的任何请求,但会支持任何此类询问。

它补充说,空客公司的丑闻在2019年才被公开,这是在它向Sabre Vision Holdings付款多年之后。

Aspen Medical说:“我们有一套强大的价值观排除我们与涉及腐败行为的组织合作。” 

https://www.abc.net.au/news/2022 … r-corners/101022086

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