新冠病毒变异无休止!科学家警告澳洲大流行远未结束

澳洲一名科学家警告称,新冠病毒将继续变异,并“逃避”疫苗以及曾经感染产生的免疫力,进一步变异的病毒疫情可能在今年冬天席卷维州。

目前,人们对新冠病毒在动物物种之间传播和变异的能力越来越担心,一项突破性、尚未发表的研究表明,这种病毒可以让实验室老鼠生病,并导致体重降至危险水平。

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这种病毒源于蝙蝠,此前也感染过水貂、鹿和家猫。 墨尔本多尔蒂研究所分子病毒学实验室负责人珀塞尔(Damian Purcell)教授说,新冠病毒是“一种只寻求传播和扩散机会的机器”,并将不断产生新变种。 “现在有这么多的病毒在我们周围流动,它将不可避免地……不断变异,它正在以有利于传播的方式变异,”他说。

每次病毒进入不同的动物物种时,它都会发生基因变化,非洲可能有“很多很多”新冠变种病毒,最终就会传到澳洲。

维州卫生部门本周透露,有证据表明,新的Omicron亚变种正在维州社区传播,在大都市和乡镇地区的废水样本中已检测到变种病毒。

新的BA. 4和BA. 5也在墨尔本机场以及墨尔本多个住宅集水区(南部远郊和东郊的水平最高)以及Geelong及其周围的住宅集水区中发现。

BA.4和BA. 2.12.1同样已检测到,尽管含量很低。 珀塞尔教授说,动物和人类之间的疾病“传播”使Covid的突变可能无休止,新的毒株将继续“逃避”现有的疫苗和曾经感染产生的免疫力,使持续的加强针接种成为未来对抗病毒的最佳防御手段。

随着维州进入寒冷冬天,人们在室内共处的时间越来越多,病例激增的威胁正在逼近。

珀塞尔教授表示,澳洲的新冠大流行“显然没有结束,而是会继续下去”。

“我认为冬天对我们社区来说是非常具有挑战性的。我们已经看到,尽管大多数人接种了三剂疫苗,有很好的保护作用,但很多很多人还是被这些最新的Omicron变种所感染。”

“世界上其他地方的冬季已经结束,在Omicron之外也有变种;Omicron 3/4/5,它们没有受到Omicron 1/2的免疫保护,所以我认为我们可以预见,随着冬季的到来,我们会看到进一步的疫情浪潮,尤其是在南部各州,大家正待在室内躲避寒冷的雨天。”

今年1月1日至5月25日,新冠病毒夺走了1742名维州人的生命,其中558人(32%)未接种疫苗或接种状态未知,53人(3%)接种过一剂疫苗,720人(41%)接种两剂,411人(24%)接种三剂。

最多人死于Omicron。 在1742例死亡病例中,349例进行了基因组测序,结果显示201人为感染Omicron BA.1亚变种,110人感染Omicron BA.2亚变种,38人则感染B.1.617.2或Delta。

有可能因感染新冠病毒而严重患病的维州人现在有资格在全科诊所、药房和州疫苗接种中心接种第四针新冠疫苗。

除了那些已经有资格接种“冬季加强针”的人之外,当局现在还建议部分年龄在16至64岁的人接种,如果其身体状况增加了感染Covid并加重疾病的风险,或患有残疾和重大、复杂或多重健康问题。

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