新冠疫情两周年:澳洲小生意业者几家欢喜几家愁

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人们说,每一次危机中都有机会,朱希·乔拉帕拉(Juhee Jolapara)对此有切身体会。 “我完全没有想到我们能够发展得这么快,”乔拉帕拉说。她拥有的品牌乔拉帕拉专门为婚礼和文化活动提供南亚风格的时装设计。

在2020年疫情最严重的时候,这名26岁的企业家在做会计工作的同时一边开始了这个纯属爱好的项目,她完全没有想到会有这样的结果。

A woman does an online consultation with a laptop in front of her.

乔拉帕拉在封锁期间将咨询转移到了网上。(ABC News: John Gunn)

“它在2021年增长了约3000%,”乔拉帕拉女士说。 “我一直对时尚很有热情,特别是南亚时尚。这是我文化的一个重要部分,作为印度人是我身份的一部分。” 她最初打算在帕拉马塔开店,但这一计划被随后的封锁打乱了。

于是,她把位于西悉尼家中的一个空闲房间改成了一家精品店,每年出售和出租数百件衣服。

Two women stand in a room with a clothes rack in between.

朱希·乔拉帕拉说,“反复无常”的疫情迫使她相应地转变商业模式。(ABC News: John Gunn)

她说,社交媒体战略在背后推动着这一令人惊讶的成功。 “不要低估社交媒体和口碑的影响,”乔拉帕拉女士说。 “我很幸运,我的几个视频和帖子在国际上热播,这意味着它引起了美国、南非、 毛里求斯和英国市场的注意。

“在此基础上,我们在其他国家有一些有影响力的人和一些当地的名人,她们在我们的南亚社区相当有名。”

*“摆脱思维定势”和利用网络资源*

新冠疫情下,世界上一半以上的人口都在封锁政策中生活,曾经或正被困在家中进行网上购物的顾客数量前所未有之多。 包括澳大利亚在内的许多国家的网上购物都创下了历史新高,甚至在最新的奥密克戎疫情爆发之前也是这样。

另一名受益者是斯图尔特·麦肯齐(Stuart MacKenzie)。

他经营的“小木星”杜松 子酒业务蓬勃发展,仅第一年就销售了多达4000瓶,除了传统的销售渠道外,他还 抓住了网上的增长。

在辞去“压力山大”的视觉效果领域的工作后,他在2020年初开始追求他的童年梦想——成为一名酿酒师。 虽然由于疫情的原因,这次创业没有像计划中那样进行,但为了降低成本,麦肯齐先生几乎靠自己蒸馏、包装和运送,并做到了频繁转向以应对封锁和新客户的需求。

A man stands in a distillery.

麦肯齐说,在他的行业中,未能转向网上销售的生意受到了严重的打击。(ABC News: Simon Goodes)

“新冠帮助很多生意开辟了其他的销售渠道,并摆脱思维定势,”这位阿德莱德人说。 “就网上销售来看,每隔一段时间,无论是节假日还是什么的,我们都会有打折。

“另外,我们的产品与其他人的产品略有不同——我们获得了有机和可持续发展的认证——这在很多人眼中是一件大事。”

现在,麦肯齐先生正期待着扩大他的酒厂(目前在他的车库内),以获得一个门店并开始招人。 “业务增长的速度比我想象的要快得多……我们已经准备好搬迁和壮大。这里已经变得很拥挤了”。

A man distils with containers in front of him.

麦肯齐从他专门建造的车库中酿酒。(ABC News: Simon Goodes)

*奥密克戎“比封锁更糟糕”*

虽然低病例数和政府补贴(如留工补助和寻工补助)使许多生意在疫情大流行的大部分时间里得以维持,但在这些补贴结束后,奥密克戎病例的激增改变了一些人的命运。

商业信心在12月急剧下降到比德尔塔病毒爆发期间更低的水平,而消费者的信心也受到了影响。 即使是像乔拉帕拉女士和麦肯齐先生这样生意兴隆的企业,他们的在线收入也明显 出现小幅下跌,同时还要应付通货膨胀猛涨和供应链的中断。

A woman stands in front of a takeaway shop.

周女士说,即使没有封锁,她的生意仍然很艰难。(ABC News: Patrick Rocca)

令周锦兰(Jinlan Zhou)仍难以接受的是,现在正是对她而言对历年来最为冷清的一个夏天。 周锦兰在墨尔本东部的博士山经营的同福素食外卖店已经三年多了。

“我们的生意做得很艰难,很少有人出来,这比封锁更糟糕,就像影子封锁一样,”这位65岁的老人感叹道。 尽管生意下降了约50%,周女士还有另外一个问题。

A woman cooks in a shop.

由于人手不足,周女士不得不帮忙做饭。(ABC News: Patrick Rocca)

“由于边境关闭,雇用员工非常困难,”她说,她有时不得不兼任厨师。 “我们一直依靠国际学生和临时签证持有者。” 联邦政府本周宣布,将在本月晚些时候对完全接种疫苗的人重新开放边境。这一消息为像周锦兰这样在劳动力短缺中挣扎的企业主带来急需的缓解。

*一些人错过了政府的补贴*

根据联邦银行最新的银行卡消费数据,自1月中旬以来,有迹象表明消费反弹,因为奥密克戎疫情在东海岸似乎已度过“拐点”。

数据显示,在后德尔塔病毒时期的强劲消费反弹过后,奥密克戎在圣诞节和1月初前后造成了短暂而突然的下降——尤其是外出消费。 交通、娱乐和个人护理方面的支出正在反弹,外出饮酒消费高于疫情大流行前的水平。

A woman in black stands on street.

艾伦说,2022年的前景是谨慎的,但经济有许多积极的趋势。(ABC News: John Gunn)

联邦银行高级经济学家白琳达·艾伦(Belinda Allen)说:“从整体上看,消费者支出快速恢复。” “我们本来预计,由于奥密克戎变体导致的大量感染病例,消费者会更加谨慎,但我们没有看到这一点,所以这一消费数据毫无疑问是令人鼓舞的。”

自从奥密克戎疫情袭来,各州和领地政府已提供或正在为企业提供各种支持方案、 优惠券和租金减免,而联邦政府被指责为“袖手旁观”。 但是,一些个体经营者仍然拿不到补助。

A woman wears an orange hat standing indoor.

达戈斯蒂诺说,音乐产业只能吃些“残羹冷炙”了。(ABC News: Hugh Sando)

珀斯音乐家妮基·达戈斯蒂诺(Nikki Dagostino,又名Miss Little Squzzebox) 说,她所在行业的许多人无法达到获得补贴的营业额标准,因为她们根本赚不到足够的钱。

12月底,一名来自昆士兰的背包客在新冠检测中呈阳性,导致各家夜店被关闭,一些音乐节被取消。从那以来,她一直在处理演出被取消的问题。 “我们的演出又被取消了,这会影响到音乐家的心理健康。”

达戈斯蒂诺女士说,她以前每年有数百场演出,但现在她的工作时有时无,即使限制措施已经放宽了。 “当我们听到封锁、限制或过渡期这些字眼时,这意味着我立即失去了工作,”她说。

“我还有房贷,作为一个房主,这压力很大。”

A woman types on her laptop in her bedroom.

达戈斯蒂诺在疫情期间一直在处理演出取消或延期的问题。(ABC News: Hugh Sando)

除了观众被奥密克戎病毒吓到之外,达戈斯蒂诺女士说,西澳边境的关闭也打击了娱乐业,迫使许多灯光和音频技术人员转移到蓬勃发展但正遭受劳动力短缺的采矿行业。

“我们的损失很大……我们依靠旅游业和顾客光临这些场所,”她说。

达戈斯蒂诺女士说,她希望西澳州的边境能尽快开放,这样她就能再次进行巡演。 “我们需要记住仍有幸福和希望。”

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