必和必拓为镍钴资源公司照亮了返回 Wingellina 的道路

必和必拓 (ASX: BHP)对OZ Minerals (ASX: OZL)的收购出价让人们关注澳大利亚中部巨大的未开发关键金属潜力,并可能激发人们对 Wingellina 的新兴趣,Wingellina 是马斯格雷夫山脉的原始镍矿,以及小型矿区现在拥有它的公司NiCo Resources (ASX: NC1)

只有最年长的读者可能还记得 Wingellina,由于加拿大国际镍业公司 (Inco) 的发现,它在 1950 年代名声大噪,当时世界上最大的金属生产商几乎专门用于生产镍不锈钢。

作为世界第三大未开发镍矿,Wingellina 遇到了多个阻碍 Inco 开发其发现的障碍,包括其偏远的位置、需要使用当时的新矿石加工技术以及传统所有者的反对意见。

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Inco 在 1970 年放弃了它的发现,在 1975 年至 2001 年间没有进行进一步的勘探——直到传统的土地所有者与一家小型矿业公司 Acclaim Exploration 签署了一项协议。

在过去 21 年的大部分时间里, Metals X (ASX: MLX)一直试图重振人们对 Wingellina 的兴趣,这家公司以澳大利亚最大的锡矿商而闻名。

但今年早些时候发生了两件大事中的第一件。Metals X 将 Wingellina 拆分为 NiCo(该名称来自该项目的两种最有价值的金属,镍和钴),以每股 0.20 澳元的价格发行,筹集了 1000 万澳元。

对电池金属的需求不断增加

NiCo 作为 Wingellina 专家的创建恰逢全球对电池金属的兴趣日益增长,该业务在 1956 年几乎不存在,当时 Inco 报告在马斯格雷夫山脉发现了镍,该山脉东西贯穿澳大利亚中部,横跨西澳大利亚州边界,南澳大利亚州和北领地。

8 月 8 日,NiCo 诞生后,必和必拓以每股 25 澳元的开盘价收购 OZ,重返澳大利亚镍(和铜)市场——此举实际上是必和必拓回到未来的旅程。

没有说出来,或者礼貌地低声说,是必和必拓在西马斯格雷夫项目历史上的一个重要部分,该项目是 OZ 的下一个项目,OZ 已经在南澳大利亚经营 Prominent Hill 和 Carrapateena 铜矿和金矿。

必和必拓的尴尬历史(刚刚将其 OZ 报价提高到 28.25 澳元)是它在 2005 年收购 Western Mining Corporation(该公司发现了 Babel 和 Nebo 的主要矿体)后继承了 West Musgrave 项目。

到 2014 年,必和必拓看不到澳大利亚中部镍矿的未来,就像它在 2009 年出售 Ravensthorpe 项目后对南海岸镍矿失去信心一样。

它只保留了旧 WMC 的镍核心——以西澳的 Kambalda 和 Kwinana 为中心的 Nickel West 的矿山和加工厂。

随着必和必拓匆忙退出镍业,甚至 Nickel West 也将被出售。

当潜在投标人发现有 50 年历史的资产附带 1 亿美元的环境清理义务时,销售过程才被取消。

Musgraves的诱惑

吸引必和必拓回到马斯格雷夫斯的是电池热潮,首先是因为该地区岩石中的镍、铜和钴需求量很大,其次,因为正是这些金属为偏远矿山的电力解决方案做出了贡献——风能和太阳能等可再生能源。

自 NiCo 上市以来,几乎没有人提及 Wingellina,该公司最初的 0.20 澳元股价在 5 月下旬飙升至 1.45澳元,随后开始长期下跌,最终销售额为 0.61 澳元,该价格对该公司的估值为 5360 万澳元。

与 Wingellina 之前的所有者一样,NiCo 对该资产制定了宏伟的计划,并将其更名为 Central Musgrave 项目,但它需要首先完成预可行性研究 (PFS),其中包含可再生能源解决方案的最新成本,并承担另一个钻探计划,用于查明一系列近地表矿床中矿化最丰富的区域。

兴趣度高

曾任麦格理集团股票经纪人的 Rod Corps 董事总经理在 NiCo 的 9 月季度报告中表示,潜在的合资伙伴和金属买家(承购伙伴)对 Wingellina 非常感兴趣。

Corps 先生说:“在 PFS 交付后,公司将开始一项严格的推广计划,我们相信这将提高人们对澳大利亚最大的未开发镍钴项目的认识。”

如果要成功开发 Inco 在 66 年前首次看到的东西,NiCo 还有很长的路要走,最大的挑战是地处偏远(距阿德莱德 1,800 公里,距珀斯 1,700 公里),马斯格雷夫山脉争夺澳大利亚“死亡之心”的称号。

历史和澳大利亚内陆故事的学生可能知道,马斯格雷夫斯被认为是传奇探矿者哈罗德·拉塞特 (Harold Lasseter) 发现他的“失落的金礁”的地方——或者他编造这个故事的地方,因为他在回程探险中渴死了。

镍钴的优势

但 NiCo 具有许多早期探索者和开发者所缺乏的优势,包括:

  • 电池和其他形式的可再生能源中镍和钴的新市场。
  • 开发对 West Musgrave 的 OZ/BHP 项目至关重要的那种主要可再生能源系统。
  • 提出用于提取镍和钴的高压酸浸 (HPAL) 技术的进展。
  • 混合氢氧化物沉淀剂的生产,这是 OZ/BHP 正在为 West Musgrave 项目研究的同一种降低成本的产品;和
  • 必和必拓对新镍项目的投资将对基本基础设施服务产生积极影响,例如西澳政府计划封闭连接马斯格雷夫斯和西澳拉弗顿的名为 Great Central Road 的土路。

对于投资者而言,NiCo 是一家夹着镍老虎尾巴的小公司,但它也是可以让 Wingellina 重新登上全球金属版图的公司。

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