幼托收费八年飙涨41%!ACCC将对该行业展开调查

澳洲消费者监督机构将对幼托部门开展为期一年的调查,因为人们对幼托收费在过去八年中飙升41%感到担忧。

随着阿尔巴尼斯政府下周向国会提交其幼托立法,澳洲竞争和消费者委员会(ACCC)将于1月开始调查该行业成本上升背后的因素。 ACCC将就如何缓解幼托行业的成本压力向政府提出建议,为下一阶段的改革铺平道路。

财相查尔莫斯(Jim Chalmers)说,这项调查是政府缓解家庭生活成本压力计划的一部分。

查尔莫斯博士说:“父母让孩子接受幼托服务的成本不应该超过他们的收入。但对许多家庭来说,这就是他们面临的挑战——待在家里照顾孩子有时比去工作更省钱。”

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教育部长克莱尔(Jason Clare)说,想要延长工作时间的父母面临负担不起幼托费用的问题。

克莱尔说:“任何有孩子上早教或幼托的人都知道这有多昂贵,知道这是一个巨大的抑制因素,让人无法延长工作时间或增加工作天数。目前,约有60%的6岁以下儿童的母亲在从事非全日制工作。很多澳洲人都想多工作,但如果他们这样做,所有的额外收入都会被幼托账单吞掉。这意味着根本不值得这么做。”

克莱尔下周将提出一项法案,提高对所有年收入不超过53万澳元的家庭的幼托补助。

根据该法案,从明年7月起,对于综合收入不超过7.5万澳元的家庭,补贴比例将从83%提高到90%。

对于年收入为20万澳元的家庭,他们的补贴将从50%上升到66%。收入为40万澳元的家庭,将从没有纳税人补贴变成可以获得27%的补贴。

这项54亿澳元的政策是工党最大的选举承诺。 联邦政府表示,它决定在明年对不断上涨的幼托费用进行调查,是为了确保其支出能够针对价格上涨的主要原因。

ACCC还被要求就如何提高幼托服务的承受力提出建议。 此次调查将花费1100万澳元,并将被列入下个月的预算。

教育部长克莱尔说,审查的重点是确保政府能够跨越推动价格上涨的因素,以确保它实施相匹配的解决方案。

当被问及为什么要给ACCC整整一年的时间来完成调查,克莱尔表示,这是因为工党政府将从2023年7月开始实施新立法,提高更多家庭的幼托补助。

他表示,ACCC可以,而且很可能会在明年上半年补贴生效之前提出临时建议。

但联邦反对党批评这一调查“太少、太迟”,认为它对缓解当前的幼托费用压力没有任何帮助,特别是对面临其他经济压力的家庭。

反对党早教发言人贝尔(Angie Bell)说:“工党需要制定一个收费计划,因为上次他们在任时,幼托费在短短六年内暴涨了53%。对于如何提供足够的劳动力以满足日益增长的幼托需求,或者解决在幼托荒漠中建立新托儿机构,工党仍然毫无头绪。”

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