尼加拉瓜,小国的考量

尼加拉瓜,小国的考量

尼加拉瓜在12月9日宣布和中国正式建立外交关系,这个南美洲小国的举动很快引起多方关注。

尼加拉瓜到底是什么样的国家?

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运河:贯穿小国百年的梦想

尼加拉瓜是拉丁美洲的最不发达国家,整体呈条状,曾相继被西班牙和英国占领,在历经了多次动荡后,经济十分匮乏。

但因为重要的地缘位置,美英曾多次计划在当地修建”尼加拉瓜运河,来连接太平洋与大西洋。然而,这项计划最终因为附近的火山爆发,使得美国的议员老爷们最终选择了在巴拿马修建运河。

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尼加拉瓜运河方案

在巴拿马运河开通后,美国人依旧没有放弃在尼加拉瓜修筑运河的计划,因为其会比巴拿马运河带来的经济效益更大。在此期间,美国甚至考虑用原子弹来完成尼加拉瓜运河的挖掘工作,但最终都因为中美洲其他小国的反对而罢休。

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风景秀丽的尼加拉瓜

在西方列强的殖民体系下,尼加拉瓜的经济十分落后,咖啡种植是其产业支柱,每年都是尼加拉瓜出口量最大的产品之一。

该部门从业人员超过30万人,这大约是尼加拉瓜人口的 5%、劳动力市场的 15% 和农业劳动力的一半以上,欧洲和北美是最大的两个目标市场。

然而,数百年来不稳定的政治体系、内战和自然灾害阻碍了这个小国的发展,因此,尼加拉瓜的国际地位和实力较低,二战期间,尼加拉瓜曾对日本,德国,意大利,保加利亚等轴心国宣战,但仅有罗马尼亚一国对其回应。

在1972年,一场地震差点就使这个小国陷入瘫痪。并且,尼加拉瓜至今也是宣布堕胎违法的国家。

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尼加拉瓜的咖啡种植园

尽管尼加拉瓜是全球最贫困的国家之一,但修建运河一直是这个拉美小国的百年梦想。1999年,尼加拉瓜试图再度重启运河工程,并计划开通比巴拿马运河更深更宽的大运河,设计者甚至想在此基础上铺设铁轨,从而实现“交通自由”。

2006年,尼加拉瓜正式官宣了运河计划,总统博拉尼奥斯认为,尼加拉瓜运河将耗资约 180 亿美元,建造时间约为 12 年,其能降低从欧洲到中国和日本的中转成本,并在某种程度成为新时代的“巴拿马运河”。

全国上下对运河工程充满希望,认为运河的建设将使尼加拉瓜成为拉丁美洲最富有的国家之一。

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尼加拉瓜的街头涂鸦

七年后,尼加拉瓜议会正式批准,将运河开发和建设委托给中国商人王靖,并授予其名下的香港尼加拉瓜运河开发投资集团(HKND)50年特许经营权。

HKND豪言要投入500亿美元来建设运河,这是尼加拉瓜 GDP(2018 年为 132 亿美元)的三倍。但随着股市危机,许多媒体猜测王靖的净资产已经蒸发85%,已无力开发运河。

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尼加拉瓜总统奥尔特加和中国商人王靖

并且,当时许多媒体都从工程量和收益上推测运河项目很可能就是画大饼。

首先,运河工程量十分巨大,保守估计需要1000亿美元的巨额投资,如此雄伟的国家工程,绝不可能在几年内建好。

其次,运河的成本收回期至少在50年以上,考虑到那时尼加拉瓜和中国尚未建交,因此HKND很难支撑到那个时候。

最后,巴拿马运河只需要几十亿美元就能扩建运河,而尼加拉瓜需要接近数十倍的代价才能达到同样的效果,如此不划算的买卖又怎能持续?

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在这种情况下,运河的修建自然是遥遥无期。在最初的计划中,尼加拉瓜运河将在2019年完工,建成后将能通行40万吨货船。

但实际情况是,直到2015年,HKND才开始逐步扩宽运河周围的土路。并且,该公司也因为欠薪问题而导致工人罢工,至此尼加拉瓜运河便没了下文。

而这条运河的开工也没有改变当地的经济困局,截至 2018 年,四分之一 (24.9%) 的尼加拉瓜人生活在贫困之中。许多媒体甚至怀疑,运河构想只是尼加拉瓜的洗钱工具罢了。

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建设中的“尼加拉瓜运河”

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尼加拉瓜的新机遇

近年来,尼加拉瓜的经济已经濒临崩溃,贫富差距急剧加大,人口中最富有的 10% 控制着全国 39.8% 的财富。

目前,农业和旅游业是其发展支柱,但新冠疫情无疑严重影响了尼加拉瓜的经济,国际游客的数量在四年间下降了近40%,达到今年的最低谷,咖啡产量在 2021 年下降了10%左右。

雪上加霜的是,尼加拉瓜在2020年10月和11月遭遇两次严重的飓风袭击,直接损失接近10亿美金。

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今年11月,尼加拉瓜总统奥尔特加,这位前马克思主义游击队员以75%的支持率继续连任,但西方国家却对此横加指责,并早在2019年就陆续采取了不同的孤立措施使奥尔特加辞职。

这无疑倒逼奉行强人作风的奥尔特加逐步向中国靠拢。目前,尼加拉瓜已经退出了由美国主导的美洲国家组织。

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除此之外,奥尔特加对台湾也并没有好感,其曾屡次“失约”马英九等人,并对其冷眼看待。

在哥斯达黎加,巴拿马、多米尼加和萨尔瓦多等拉丁美洲小国和中国建交后,这些国家的经济都得到了显著的发展。

例如,从2007年到2020年,哥斯达黎加对中国的出口增长了近五倍,2017 年销售额就达到 1.11 亿美元。

在疫情初期,哥斯达黎加便主动提出向中国提供医疗用品。2019年,中国企业在拉美投资128亿美元,比2018年增长16.5%。许多拉美国家和中国在基础设施上共同合作,从而避免了 2008 年是金融危机以来最严重的贫困。

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因此,中国台湾省的小恩小惠并不能给尼加拉瓜的经济带来长远的发展。只有和中国大陆合作,才能有新的突破。

尼加拉瓜的建交,似乎也起到了“多米诺骨牌”的效应。许多媒体都推测这次突然建交会影响邻国洪都拉斯和危地马拉和中国建交速度。

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例如即将上任的洪都拉斯总统休马拉·卡斯特罗在竞选期间明确表示,他在上任后将和中国建交。但在美国压力后又改口为“尚未决定”。

而中国早已成为危地马拉第八大贸易伙伴,双方的合作已经在逐步加强。

在尼加拉瓜顺应时代潮流后,其他小国无疑也会看到发展的希望。可以想象的是,目前的许多拉美国家,正在试图逃出“美国的后院”,并逐步争取自身的平等地位。

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