大批海外学子返澳希望破灭!澳教育部长直言很难实现

澳洲新任教育部长杜吉(Alan Tudge)警告澳洲高校,要让大量外国留学生在今年回到校园将“非常困难”,人们担心新冠疫情导致的国际边境关闭会让高等教育部门损失多达100亿澳元。

在12月总理莫里森(Scott Morrison)内阁改组以来的首次采访中,杜吉还表示,在经历了一年的恐怖封锁和学生及家长的在线学习之后,他决心让澳洲的中小学重新走上正轨。

大批海外学子返澳希望破灭!澳教育部长直言很难实现

另一个优先事项是寻找新的方式将大学的科研成果商业化。

最近几周,由于国家内阁收紧国际入境人数上限,加上维州(该州的最大出口商品是教育)州长安德鲁斯(Daniel Andrews)表示,要在今年让数千名留学生入境澳洲“坦率地说是不可能的”,海外学子本学期返回大学的希望已经破灭。

此前担任代理移民部长和人口、城市和城市基础设施部长的杜吉告诉《澳洲人报》,要在年底前重振国际教育部门将面临重大挑战。

“这将是非常困难的,”他周四说,“我们的首要任务是确保澳洲人可以回家,确保澳洲人不受病毒的侵害。”

“显然,我们会逐周逐月地密切关注此事,并时刻以健康建议为指导。”

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教育部门预计,如果不允许留学生入境,光是第一学期的高等教育费用就会损失80亿澳元。

如果今年都没有留学生,这个数字将上升到100亿澳元。留学生群体为更广泛的经济贡献了400亿澳元。

目前大学校园里已经失去了1.2万多个工作岗位,高等教育专家预测,如果留学生缴纳费用无法再支撑大学的研究和教学,2021年的情况将比去年更糟。

澳洲天主教大学(Australian Catholic University)前校长克雷文(Greg Craven)本月在《澳洲人报》上预测,受新冠危机影响,澳洲高校在世界百强排行榜上的名次将直线下滑。

杜吉说,他希望澳洲的研究型大学能够继续跻身科研排行榜百强,但他明确表示,他希望高等教育部门也能专注于培训和教导本国的年轻人。

“我希望大学今年能够保持在前100名,”他说,“这在很大程度上是靠科研成果,特别是六七所大学的科研成果。”

“但这也只是大学的一个层面。大学也是为了教育澳洲学生,我希望确保他们继续做好这项工作。”

杜吉还希望政府能够发挥主导作用,确保中小学生比2020年取得更好的成绩。

去年至少有一半的时间,数百万学童被迫在线学习,在杜吉的家乡维州,受第二轮封锁影响,中小学生被迫在家里多待了几个月。

杜吉说,他有信心学校将在2021年全年开放。关闭学校是州政府的责任。

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杜吉希望领导新冠疫情后学校标准的复兴,部分是通过改善大学的教师培训。

“根据国际标准,一个15岁的孩子与20年前的15岁孩子相比,已经落后了一年之多。”他说。

杜吉还表示,在高等教育部门,越来越多的外国干涉影响到了言论自由。

他说,在媒体披露中国通过人才招聘计划在澳洲高校和政府研究机构招募了300多名科学家和学者——甚至可能多达600名——之后,大学在防止外国干涉方面还有更多工作要做。

杜吉表示,他将继续推动各高校维护校园言论自由。“我们对校园内的言论自由非常重视,”他说,“很多大学也在认真对待这个问题,但在这方面还有工作要做。”

杜吉说,他希望在今年年底前有一个新的大学科研成果商业化模式,以帮助促进经济复苏。澳洲高校长期以来在科研方面都比不上欧美大学。

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