墨市遮阳棚公司涉嫌欺诈客户 很多人损失数万澳元后还被起诉!

当癌症晚期患者艾米(Amy Horan)预定在后院温泉上安装遮阳篷时,她想象的是自己在生命的最后几个月里与家人一起享受自己辛辛苦苦打造的美好家园。

然而,她发现自己损失了近1万澳元,也没得到遮阳篷,甚至还被承诺替她安装遮阳篷的人告上了法庭。

艾米在网上看到一则广告后,雇用了瓦尔克(Andrew Valk)和他的公司 Shade Solutions Australia。她被告知,遮阳篷将在下周安装,于是她全额支付了费用——但她说,相关工作从未完成。

《时代报》采访了十多位Shade Solutions Australia的客户和前雇员,他们都声称被瓦尔克骗走了数万澳元。

据这些客户和前雇员说,在某些情况下,要是客户已经付款的工作没有完成,而他们上网发泄自己的不满,瓦尔克就会威胁要告他们诽谤。

这就是8月份发生在艾米身上的事情,她在Facebook上写道:“我被一家叫做Shade Solutions Australia的公司骗走了1万澳元。我已经找了很多同样被该公司老板骗过的受害者聊过,但我还需要找到更多证人。这个人应该被关进监狱。”

根据提交给县法院的令状,瓦尔克起诉艾米诽谤,理由是她给他和他的公司带来了“仇恨、嘲笑和蔑视”,给他造成了经济损失并损害了他的名誉。此事还有待法院裁决。

在《时代报》看到的一封邮件中,瓦尔克今年早些时候要求另一位客户删除“你在网上写的每一个字”,否则他“将迅速启动法律程序”。

他告诫该人不要向媒体谈论此事,并补充说他将在法庭上索赔逾10万澳元。

“你给我记着,上一个威胁我说她正在找A Current Affair电视节目爆料的客户,后来被迫卖掉了她的房子,以筹集资金解决我在维州县法院对她提起的诽谤诉讼。”

维州消费者事务局在收到70多起投诉后,于8月对瓦尔克的公司发出了公开警告。但瓦尔克对这些指控提出异议,并希望对该监督机构进行调查。

前雇员和客户告诉《时代报》,随着开工日期临近,瓦尔克的惯常做法是开始各种不接电话、不回电子邮件,拖延工程进度,并且无视退款要求。

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艾米说,她在社交媒体上吐槽了这件事,称自己来回奔波数月向瓦尔克追讨退款,并警告其他人千万别跟该公司打交道。

“我只想让自己的房子完工,这样我就可以生命结束前享受它,”艾米说,“现在我们被一个温泉困住了。没有遮阳棚,而他拿走了我们的钱。”

《时代报》采访的一些受害客户要求匿名,因为他们担心会有法律后果,或者拿不回退款。

《时代报》就本文内容与瓦尔克进行了详细交谈,但他以正在进行的诽谤诉讼为由,拒绝公开发言。 瓦尔克在回应网上的批评时写道:“本公司已成功为维州数百名快乐的业主提供并安装了遮阳篷和遮阳产品,并将继续这样做,无论你们如何捏造这些具有误导性的帖子。”

瓦尔克一再指责与新冠疫情有关的供应链中断造成了工程延误,但网上信件显示,客户在2019年也遇到了类似的问题,无法兑现订单。 当一位客户抱怨当年的延误时,瓦尔克给出的理由是“我们对品质的承诺”。

“这是一个很长的故事,我们不想用冗长的解释来浪费你的时间。”他写道。 那些将该公司告上维州和新州民事和行政法庭的人说,瓦尔克从未出席过听证会,即使法庭勒令他还钱,他也置若罔闻。

一些人说,他们在长时间的拖延后好不容易收回了资金,而其他人则死心放弃了退款。为遮阳篷支付了7000澳元的蒂姆(Tim Gambin)说,他是在与瓦尔克当面对质后才得到退款的。

“我不是一个可怕的人,也不是什么大人物,但是……那天我真的豁出去了,只要能把钱拿回来我什么都不怕。”

前Shade Solutions建筑经理托卡西奥(Andrio Torcasio)说,瓦尔克会告诉客户,他们要的产品有现货,但货架上却空空如也,然后用客户支付的押金在海外订购产品,但却没有警告客户,供应可能出现延误。

他说:“然后,当工程进度滞后时,他就开始各种拖延,满口谎言,屏蔽对方,不接任何人的电话。他只会跟我们说:『把对方拉黑就完了。』”

今年早些时候被解雇的托卡西奥说,他经常得面对不满的客户。他说,有些人为产品支付了数万澳元,但几个月后却收到了货不对版的商品。

在回应网上的差评时,瓦尔克指责投诉人是“网络黑子”和“颐指气使的中产白人大妈”,脑子有病,并建议他们去找心理健康机构Beyond Blue求助。

维州消费者事务总监里奇(Nicole Rich)警告人们在与该公司签订合同时要小心,并建议当前的客户在工程结束前不要再继续付款。

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