商界盼改善澳中贸易关系对大选结果不抱太多希望

商界盼改善澳中贸易关系对大选结果不抱太多希望

澳洲商界领袖表示,无论哪个党赢得周六的联邦大选胜利,他们都对重启与中国的外交关系不抱太多希望,但他们仍然希望新政府能够更多地关注与北京的新贸易机会。

前自由党政府部长,有「中国先生」之称的商界领袖的史伟立(Warwick Smith)告诉《澳洲金融评论报》,尽管外交上并不成功,但新政府将需要在外交层面上更加关注双边贸易。

在陆克文(Kevin Rudd)担任外长时被任命为半官方机构澳中理事会主席,此后又被现任外长潘恩(Marise Payne)外长任命为替代该机构的澳中关系国家基金会首任主席的史伟立说:「我不认为我们与中国打交道的方式会有太大的区别。在很大程度上,它必须来自中国。」

与2019年相比,中国官方媒体对澳洲竞选活动的兴趣有所下降。

虽然中国新任驻澳洲大使肖千表示,北京愿意修复与坎培拉的关系,但澳中之间就中所安全协定等议题上的争执和对立进一步加深。联邦国防部长达顿(Peter Dutton)甚至扬言,澳洲需要「为战争做准备」。

中国没有表示更愿意澳洲更换政府,官方媒体的报导一直批评莫里森(Scott Morrison)总理和反对党领袖艾班尼斯(Anthony Albanese)。中国官员表示,他们基本上不在乎澳洲选举的结果,尽管观察人士表示,他们仍然更愿意与工党打交道。

外交政策智库罗伊研究所(Lowy Institute)的高级客座研究员麦格雷戈(Richard McGregor)说:「我认为他们希望莫里森输,但他们不确定如果工党获胜意味着什么。他们正在坐下来等待结果。


「在(中国对澳洲制裁的)贸易措施被放弃之前,任何即将上任的澳洲政府都不会急于重新拥抱中国。我绝对不会使用重启(关系)这个词。这夸大了新政府可能带来的任何变化。桥下的水太多了,东西无法恢复。」

2020年,中国对价值200亿元的澳洲出口产品征收高关税或实施限制,以报复莫里森政府呼吁对新冠病毒的来源进行国际调查。今年以来,两国关系进一步恶化,因为工党和自由党国家党联盟均对中国与所罗门群岛的安全协定表示担忧。

史伟立表示,他欢迎肖千对中澳关系发表更多和解言论。

他说:「我的感觉是,新任大使对外交在两个贸易国之间关键关系中的作用具有更深入的专业性和更广泛的理解。这是向前迈出的一步。」

史伟立对中国深为了解,退出政坛后曾担任澳纽银行(ANZ)驻北京的高管和麦觉理集团(Macquarie Group),并且为亲中的西澳亿万富翁,传媒大亨史铎克(Kerry Stokes)提供建议。

他说:「中国和澳洲都将专注于将经济维系在一起。我们正处于更加困难的时期,疫情大流行对我们双方都是可怕的。」

澳中关系紧张的另一个关键点是澳洲公民、在中国官方媒体担任记者的成蕾因间谍罪被拘留在北京。她的审判于3月闭门进行,目前尚未作出判决。

中国可以通过释放她来寻求向澳洲新政府伸出橄榄枝,这并不是前所未有的,因为去年华为首席财务官孟晚舟被允许离开温哥华后,两名被以违反国家安全而遭指控的加拿大公民亦获悉。」

史伟立说:「我希望中国能发出信号,表明他们看到了与澳洲的中期关系的价值。」

其他商界领袖表示,他们怀疑与中国的关系能否从疫情大流行前中断的地方恢复过来。

富邑葡萄酒公司(Treasury Wine Estates)总裁福特(Tim Ford)说:「我当然希望随着时间的推移,这种关系会重置。希望是一回事,信仰是另一回事」,去年北京对澳洲葡萄酒征收高额关税时,该公司最大出口市场中国的业务陷入了双边外交紧张局势的交火中受伤。

他说:「未来几年会改变吗?我们并没有围绕这一点来规划我们的业务。」

富邑葡萄公司采取其他措施来规避中国高关税的打击,在近日宣布将于中国生产它的著名品牌奔富(Penfolds)葡萄酒。

澳洲的政府变更,也将渗透到与中国打交道的关键官员身上。澳洲现任驻华大使格傅关汉(Graham Fletcher)于2019年8月就职。

中国媒体没有表现出对工党或自由党国家党联盟的强烈偏好。不过中国中央电视台本周早些时候在其网站上刊登了一篇报道,指称莫里森获胜的机会「微乎其微」。

有人担心,中国正试图通过在微信等居住在澳大利亚的中国人使用的社交媒体平台上的虚假故事来影响选举结果。

中国《环球时报》前主编胡锡进本周在Twitter上发文称:「一位朋友告诉我,一些澳洲媒体正在中国社交媒体上寻找中国人干涉澳洲大选的线索。哈哈。但问题是中国人真的不在乎。例如,我不知道现在谁是澳洲的候选人。」

其他中国媒体本周则发表了关于肖千大使访问墨尔本大学和墨尔本澳华历史博物馆的报道。

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