史卓菲选区补选邮寄投票 缺乏多种语言资讯遭批评

新州的最高多元文化机构负责人说,「澳洲民主的核心」是人们可以在投票时了解如何正确投票。

华人聚居的史卓菲(Strathfield)区是悉尼最具多元文化的选区之一,它将是下周六全州四个举行补选的选区之一,前新州工党领袖麦姬(Jodi McKay)去年辞去史卓菲选区的新州议员后,空出的席位需通过选举来填补。

为了降低新冠疫情传播的风险,选举委员会首次向所有符合条件的选民发送了邮寄投票包。

这些邮寄选票必须在2月25日星期五下午6点之前返回,但人们也可以选择在2月12日亲自前往投票站投票。

新州民族社区委员会主席杜卡斯(Peter Doukas)表示,用其他语言提供如何投票的解释说明,将最大限度地减少邮寄选票中出现废票的风险。

杜卡斯说:「它触及我们民主的核心 – 它涉及澳洲公民的内心 – 能够行使他们的民主权利,而不需要让其他比他们英语更强的人参与进来。」

新州反对党领袖柯民思(Chris Minns)也表达了这种观点,他说,寄给史卓菲选区家庭的邮寄选票不包含英语以外的语言资讯令人担忧。

他说:「我们非常关注文化和语言多样化的社区和那些在家里不会说英语的人。」

「(关于)如何以正式方式投票,没有其他语言的信息。」

「我们不希望成千上万人士的选票被扔进垃圾桶,因为他们勾错过了一个格子,或者他们没有在正确的地方签名,或者他们没有证人来证明他们的投票意向。」

杜卡斯指出,由于只有少数席位面临补选,因此选举官员没有优先考虑这样一个多元文化的选区,这似乎令人难以置信。

他说:「我们认为,在这个时代,新州选举委员会将优先考虑家庭英语水平较低的选区。」

「不幸的是,我们又回到了理解多元化的起点。」

「我本来以为,鉴于这不是一次大选,多元文化社区比例高的席位将优先获得其他语言的资讯。」

根据2016年的人口普查,悉尼西区是具有移民背景的居民最集中的地区之一。

澳洲广播公司(ABC)收集的数据还显示,新州在海外出生的居民比例第二高(55.6%),出生在非英语国家的居民比例第四高(52.3%)。

新州选举委员会发言人表示,新州选举的所有选票都必须用英文印制。

不过她说,选举委员会网站上提供了多种语言资讯。

她在一份声明中说:「与邮寄选票包一起发送给新州四个补选区的所有选民的资讯,包括指明我们网站的连结以及有关翻译服务的资讯。」

「关于这些补选中邮寄投票的具体投票方式资讯正在翻译成阿拉伯文,中文( 繁体和简体) – 希腊文,义大利文,韩文和越南文。这些资讯可以在我们的网站上找到。」

这位发言人还表示,当地选举团队将包括具有英语以外语言技能的工作人员,以帮助人们正确投票。

然而杜卡斯坚持认为,邮寄选票附带的资讯是最重要的部分。

这位民族社区委员会主席说:「在我看来,信息或解释性备忘录应该使用人们可以理解的语言。」

「它应该以该选民的大多数社区理解的方式进行。」

「新州选举委员会拥有这些资讯,可以优先考虑特定选区使用最多的前两三种语言。」

柯民思说,人们也担心一些邮寄选票没有到达南部海岸的贝加(Bega)选区。

他说:「贝加区选民和其他面临补选的席位中的许多人尚未收到邮寄选票。」

「这是选举专员宣布的一项关键的防疫措施,如果人们对当天参加投票前或前往当地投票站感到不安,则可以用防疫安全的方式进行投票。」

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