劣币驱逐良币,为何澳洲工资剥削问题久禁不绝?

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前 言

太阳底下无新事。

又一家澳大利亚中餐厅爆出了剥削工资的丑闻,在这里打工的年轻人时薪不到15澳元。

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又一家中餐厅出事了

日前,澳大利亚公平工作调查署( Fair Work Ombudsman,FWO)将台资小笼包连锁餐馆鼎泰丰起诉至联邦法庭。

劣币驱逐良币,为何澳洲工资剥削问题久禁不绝?

据了解,鼎泰丰位于悉尼市区世界广场(World Square)、北区车士活(Chatswood ),以及墨尔本广场( Emporium Melbourne)的三家门店被指剥削中国和印尼留学生员工工资总计15万澳元。

据在这三家门店打工的留学生介绍,他们每小时的工资不到15元,其中一名雇员遭克扣逾5万元工资。

在17名遭到鼎泰剥削的员工中,多数是来自中国和印尼的年轻人。他们要么持有学生签证或者通过鼎泰丰担保以临时工作签证来澳洲打工。

事情传出后,网友反应不一,有人触景生情,有人说企业不容易,也有人说此题无解。

例如,网名为“阳光”的留澳华人说:“我在格伦韦弗利天天水饺中餐店每周工作六天,从周二至周日每天工作10小时,每小时12元,不管周六周日都是12刀。老板心太狠了。”

也有更惨的网友留言说:“我还做过5.7的工呢,一天15个小时。”

对于这一问题滋生的原因,一名网友直言:“是老板压根就不想给,并不是他给不起。”

也有帮着老板辩解的网友说:“中小企业老板跟员工赚的一样多谁去做老板。”

“某些人分走了蛋糕的大部分,剩下企业和员工在寒风中拉锯战。”

“不能简单怪老板太黑心,其实更多的原因还是分配机制出了问题。那些动不动就罢工的火车司机,那些混日子的公务员可都是高工资,甚至路边举牌子的交管员收入也不低。”

不太了解澳洲的网友则问道,澳洲不是一个自称“民主”“法治”“人权”的国家吗?

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剥削成瘾

劣币驱逐良币,为何澳洲工资剥削问题久禁不绝?

本次卷入工资剥削的鼎泰丰,从中国台湾起家,然后向海外发展,成为了全球最著名的小笼包餐馆之一。

其中,开在中国香港的门店2010年曾获米其林一星殊荣。

然而,在澳洲,有关剥削工人工资似乎已经是公开的秘密,并且屡禁不止。无论是大公司,还是小公司,剥削员工工资似乎成为了一种传染病。

这其中有已经承认在过去的6年内、克扣员工工资高达2000万澳元的零售业巨头Coles;

欠薪900万澳元的Target;

还有在过去十年内少付了近3亿澳元工资的Woolworth……

澳洲广播公司、澳洲航空公司、澳大利亚联邦银行、班宁斯、悉尼香格里拉和全球珠宝连锁店迈克尔·希尔今年也相继被曝出欠薪数百万澳元。

当然,这些只不过是在澳洲的“工资剥削”默认职场文化中备受瞩目的冰山一角。

业界知名公司尚且能发生如此令人咋舌的丑闻,更不必说那些并没有得到太多人们关注的中小公司,也常常难以从中幸免。

根据工资服务公司Ascender的数据,有超过四分之一的澳洲人的工资被错付(28%),十分之二的澳洲人工资被少付(22%)。

与此同时,澳洲行业养老金协会(Industry Super Australia)提供的统计数据显示,在所有符合条件的澳洲工人里,有三分之一的人,也就是240万人每年总共被雇主偷走36亿澳元的薪水。

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剥削工资重灾区

劣币驱逐良币,为何澳洲工资剥削问题久禁不绝?

相比临时工没有保障、零工经济和政府降低加班费率等问题,工资盗窃存在本质上的区别,这是一种非法活动。

即便如此,《时代报》、《悉尼先驱晨报》以及其他澳洲媒体的报道表明,在某些经济领域,它不是一种边缘活动,而是一种商业模式。

如果一个企业的工资要低于法定工资,那么竞争对手很难竞争,甚至更别提让员工加薪。另外,较低的工资也意味着政府减少所得税和工资税。

特许经营行业

早些时候,澳洲1700亿澳元的特许经营行业在一系列媒体调查中被曝光,成为克扣工资/工资盗窃的“温床”。

包括便利店巨头7-Eleven、Caltex、Domino’s Pizza、必胜客、零售食品集团(RFG)在内的公司,以及华人茶饮品牌日出茶太(Chatime)都遭遇了克扣工人薪水的问题。

特许经营业务模式通常具有以下特点,即特许品牌费高(占销售提成的至少10%)、装修成本和政策严苛、包括必须从特许经营商处采购产品,其价格有时比在其他地方购买的价格更贵。

为了降低被抓的风险,特许经营商户主要雇用外国工人签证。这些海外工人往往不了解自己的权利,或者因害怕被驱逐而选择隐忍。

数据显示,特许经营行业雇用了超过500,000名工人,占GDP的近8.9%。

咖啡馆和餐厅

这一行业几乎完全没有工会(尽管近期情况有所改变),很多工人是背包客,学生或年轻人。

公平工作调查专员的定期调查显示,约有一半的酒店业不符合劳动法。

在很多餐厅,尽管全职工作人员薪酬高于法定薪酬,但是无偿加班的情况是常态。如果计入这部分工时,全职工作人员的工资将降低至每小时15澳元。

出人意外的是,这种情况在高端餐厅中反而最为明显,其中《时代报》已经曝光了业界的一些知名品牌,包括Rockpool Dining Group和Heston Blumenthal的墨尔本餐厅。

超市和快餐连锁

更为可怕的是一些商家和工会勾结导致一些克扣工资行为披上了“合法”的外衣。

根据《时代报》的报道,2015/16年进行的一项调查发现,澳大利亚一些最大规模的公司和工会达成的交易以低于法定加班费率和其他条件少给员工工资。

在这样的勾当中,工会所得到的“好处”是雇主鼓励员工加入工会,赋予工会组织更多的权利和财富。

据估计,至少有25万名工人从大企业与商店,分销和联合雇员协会(Shop, Distributive & Allied Employees Association)达成的交易中被少给工资。

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劣币驱逐良币

对于工资剥削的问题,一名网友Rick分析道:“造成这个现象的根本原因在于制定最低工资标准的监管层与现实脱节了。”

他说:“很多老板应该很清楚,这个所谓的最低工资标准在监管层面的力度很弱,只要员工不去举报,被查到的概率几乎是微乎其微。”

“所以,很多老板才敢于公然的违法违规,用远低于最低工资标准的薪资方式大幅度降低运营成本,进而大幅度的降低产品售价,从而使得他们凭借着超低的价格大肆抢夺客户在市场上造成了劣币驱逐良币的局面。”

“这些人最擅长的就是价格战,因为他们的价格与那些遵纪守法的老板们所提供的价格的价差已经超过了50%甚至一倍以上。”

“这种时候,很多消费者根本就不去考虑那些价格高的店,无论他们的服务有多好,很多消费者宁愿选择那些价格极低但是服务很差的店。于是,那些违法乱纪的老板们每次都靠着这种简单粗暴毫无水平的方式击垮那些遵纪守法的竞争对手。”

“作为制定政策的监管者,要么就应该加强监管,终止这种劣币驱逐良币的局面;要么就意识到自己没有那个能力监管,从而放宽降低最低工资标准,好让那些遵纪守法的老板们获得喘息之机,也给他们一个与那些违法违规的老板竞争对抗的机会。”

“但是,现在的事实是监管者即监管不力,无力阻止当前这种局面。”

“同时,当地政府也意识不到自己监管不力,每年还在提升最低工资标准,完全与现实脱节,进一步的助长了这些劣币驱逐良币的问题”。

“最后,这就成了遵纪守法只有关门的一个结果,而违法违规的不仅能脱颖而出,甚至还能获得丰厚利润。这也是为什么即使是那些巨头也会铤而走险的原因。”

结语

工资剥削被指是一种癌症,被剥削的人被称之为现代社会的奴隶。

对于这种说法,也有人不这样认为。

例如,一些读者认为,低工资不是法律的缺陷,恰恰是市场经济的体现,自由博弈出来的结果,是供需关系和劳动力真实价格的体现。

……

参考来源:

https://www.abc.net.au/chinese/2020-08-25/din-tai-fung-allerged-underpaid-staff-in-australia/12594794

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