“别抽烟了,会抽穷死的!”澳洲烟草税再次上调,损害的是谁的利益?

前 言

劝人戒烟时,我们听得最多的可能是:“别抽烟啦,会抽死人的!”

然而,到了澳大利亚,我们可能需要改口称:“别抽烟了,会抽穷死的!”

为什么?答案在于连续八年上调的烟草税。

据悉,自今年9月1日起,澳大利亚政府再次上调烟草税12.5%,成为全球烟草最贵的国家。

据悉,一包普通20支装的品牌香烟上涨至40澳元。

换言之,花同样的钱,在国内可以买上一整条,在澳大利亚,却只能买20根而已。

澳洲烟草全球最贵

“别抽烟了,会抽穷死的!”澳洲烟草税再次上调,损害的是谁的利益?

自9月1日起,澳大利亚政府再次上调烟草消费税,上调幅度为12.5%。

这也是今年以来澳大利亚政府第二次提高烟草消费税,直接把澳大利亚送上了全球烟草价格最贵的“宝座”。

据悉,增税后,一包普通20支装香烟售价达35澳元,而畅销品牌香烟更贵,一包售价40澳元。

对于有烟瘾的澳大利亚消费者而言,以每天抽一包为例,增税意味着每年要多花掉将近1.25万澳元买烟。

据生活在澳大利亚的华人介绍,40澳币折合成人民币相当于200元。换言之,在国内能够买一条烟的钱,在澳洲只能买一包,20根而已。

过去八年,澳大利亚的烟价都在上涨。据说,这是政府为了降低烟草消费量的尝试。

然而,事实证明,政府通过提价限制烟草消费的方法,结果并不是太理想。

数据显示,成年人吸烟率仅在2014/15-2017/18年间呈现下降趋势,并且降幅只有0.7%。

值得一提的是,在增税的过程中,穷人遭遇的冲击反而最大。

据澳大利亚统计局最新的健康调查,20%的富人中,10人中只有1人吸烟。但是,在几乎占据1/4人口的穷人中,20%是烟民。

同样,烟草税对偏远地区以及土著人的打击相对更大。

数据显示,在澳大利亚偏远地区中,中低收入中超过30%有吸烟的习惯。相比之下,在城市中,这个比例仅为20%。

吸烟有害健康,但有利于国家

“别抽烟了,会抽穷死的!”澳洲烟草税再次上调,损害的是谁的利益?

既然吸烟有害,对于不遗余力控烟的澳大利亚政府而言,为什么不全面禁止售卖香烟呢?

同时,既然烟草这么贵,烟民为什么不戒烟?

首先,高额的财政收入使得澳大利亚政府一边大谈吸烟有害,另一边却通过上调烟草税来收取更高昂的消费税。

所以,很多劝你戒烟的朋友可能会说,你抽的不是寂寞,而是Australian Tax(澳大利亚税)。

最新的数据显示,澳大利亚烟草消费税税年收入在170亿澳元左右。对于政府来说,这是相当大的一笔财政收入。

至于有多大,对比一下,可能更明显。

这笔钱相当于同期旅游产业收入的四分之一,2017年教育产业的二分之一!

同时,澳大利亚2017/2018年最终预算结果为财政赤字101亿澳元。

至于烟民为什么不戒烟,众所周知,因为香烟的上瘾性,无论多贵你还得抽,所以香烟成为了价格敏感性极低的一块市场。

新南威尔士大学的公共健康研究教授Colin Mendelsohn也表示,提高烟价无法对吸烟者产生影响,因为他们大多还是该抽就抽。

虽然香烟价格越来越贵,当烟民别无选择之时,他们则会选择转向黑市买烟。

追逐重金的留学生

“别抽烟了,会抽穷死的!”澳洲烟草税再次上调,损害的是谁的利益?

在如此丰厚的利润面前,走私烟在澳大利亚开始猖獗,很多留学生也卷入其中。

近日,因为走私烟草,墨尔本皇家理工大学的一名留学生David在当地法庭认罪。

由于是初犯,又考虑到新冠疫情的原因,墨尔本当地法官Felicity Hampel从轻处理,并表示如果不认罪,将对其判处至少18个月的监禁。

据了解,他当时以进口假瓷砖为借口走私了76万支香烟到澳洲,逃税近60万澳币。

根据毕马威(KPMG)发布的澳大利亚2019年非法烟草报告,非法走私烟草去年给澳大利亚造成的税收损失高达34亿澳元左右。

据称,澳大利亚有五分之一的香烟都是走私入境的。

毕马威的报告还指出,悉尼是非法烟草消费的“大本营”。研究中调查的非法烟草中,多达20%都来自悉尼,高于2018年的11.9%。

根据澳大利亚的法律规定,非法走私烟草者最高可判10年监禁,并可以处以逃税金额5倍的罚款。

然而,澳大利亚边防局(ABF)为主导的非法烟草专案小组(ITTF)去年一共缴获了633吨非法烟草,较上一年暴增了46%。

澳大利亚边防局的发言人说:“澳大利亚的烟草税是全球所有国家中最高的,所以走私烟的利润非常丰厚。”

“因此越来越多的跨国犯罪集团开始千方百计寻找机会,进入澳大利亚非法走私烟市场。”

今年5月份,澳大利亚黑帮大佬麦克.易卜拉欣(Michael Ibrahim)因为与人合谋走私1.9吨毒品和烟草来澳,而被判入狱30年。

在接受采访时,Ibrahim直接表示,在澳大利亚走私香烟,利润甚至比毒品还高。

走私烟都去了哪?

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据悉,散落在澳大利亚各地的香烟店,以及其他的街头小店成为了走私烟最大的目的地。和合法的香烟相比,这些走私烟的价格要便宜13至20澳元之多。

根据《悉尼晨锋报》的报道,一名记者暗访了Smithfield的1家小超市,以20澳元的价格买到了1包20支装的Manchester香烟。

视频中,当店家从柜台下面摸出烟来的时候,还不忘提醒记者在出门之前将烟揣进口袋里。

伴随澳大利亚政府连续多次上调烟草税,合法烟草与走私烟之间的价差不断加大,继而推动走私烟生意非常火爆。

以普通的20支装香烟为例,如果在澳大利亚的零售价为40澳元,同款香烟在中国只需要5-6澳元。

如果是散装烟,价差就更大了。

对于生活在澳大利亚烟民而言,购买走私烟似乎也已经成为了一个公开的秘密。

澳大利亚主持非法烟草调查的联邦自由党议员凯利(Craig Kelly)认为,解决烟草走私的办法并非撤销高昂的烟草税,而是要加大对黑市的打击力度。

凯利说:“我们必须要在零售层面对那些销售(非法)烟草的人加大威慑力,因为目前似乎显得肆无忌惮。”

他将倡议警方创建新的专案小组,并有权对销售非法烟草的零售店当场罚款。

电子烟也遭禁

“别抽烟了,会抽穷死的!”澳洲烟草税再次上调,损害的是谁的利益?

拥有40年烟龄的新州国会议员迈克尔·约翰森(Michael Johnsen)表示,应该多鼓励烟民们换抽电子烟。

作为替代性选择,电子烟既便宜又安全。据其透露,电子烟每年的花费大约1000澳元左右,相比动辄上万的香烟花费,这个方案似乎真的便宜不少。

然而,这名国会议员口中的便宜替代选择也于近期遭禁,并且在禁令生效之前还上演了不少抢购闹剧。

从7月1日起,澳大利亚不再允许进口含有雾化尼古丁(尼古丁液和尼古丁盐)的电子烟及替芯。

虽然说本国电子烟不在禁令范围内,但是澳大利亚本国是不怎么生产电子烟的,全世界85%的电子烟都来自中国。

所以,一旦禁止进口电子烟产品,那么澳大利亚境内就没有多少现存电子烟了。受此影响,澳大利亚烟民自囤厕纸之后,又囤起了电子烟。

同时,即便是境内的电子烟,也不能随心所欲地贩售。所有打算购买境内电子烟的消费者必须获得医生开具的处方。

整体而言,目前围绕电子烟的法律问题相当复杂,澳大利亚各州/领地的立法情况有所不同。

结语

对于生活在澳大利亚的烟民而言,烟不离手损害的不只是健康,更可能是荷包。

所以,您抽的是香烟,还是Tax?

参考来源:

https://www.dailymail.co.uk/news/article-8684497/A-pack-20-cigarettes-Australia-costs-19-latest-tax-hike.html

https://newsroom.abf.gov.au/releases/chinese-cigarette-smuggling-operation-stubbed-out

https://www.thestar.com.my/news/nation/2020/03/06/malaysian-student-charged-with-smuggling-cigarettes-into-australia

https://www.heraldsun.com.au/leader/east/zhichen-zhang-rmit-fashion-student-tries-to-smuggle-cigarettes/news-story/6897670b9ec7cb31d71b2eaa2754c56c

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