出口中国助西澳财政盈余 麦高文州长坚持亲中立场

在澳洲与中国关系恶化的整个过程中,至少有一件事保持不变。

广受欢迎的西澳州长麦高文(Mark McGowan)一直毫不犹豫地支持与北京维持友好关系。

在他去年大选胜利后兼财政厅长以来的第二份预算案于周四公布时,很容易看出原因。

西澳政府几乎从未公布过如此惊人的财政盈余,在截至6月30日的12个月内,该州的财政盈余有望达到57亿澳元。

这一数字仅稍低于去年西澳取得的58亿澳元财政盈余。

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麦高文表示,这一财政状况会让澳洲的任何其他财长——尤其是公布赤字累累预算方案的联邦财长费登堡(Josh Frydenberg)——羡慕不已。

这就是麦高文可支配的财富,以电费减免的方式,向该州每个家庭提供的400澳元的补贴几乎没有影响到西澳的财政盈余底线。

加上支付数十亿澳元用于减少债务,将使西澳债务总额推至300亿澳元以下,一幅经济活力的图景似乎清晰可见。

但取得这样稳健财务状况的背景是,西澳,以及整个澳洲在某种程度上,从未像现在这样依赖中国的财富,与此同时,坎培拉和北京之间的关系也越来越低。

尽管澳洲部份出口产品(如煤炭、牛肉、葡萄酒、龙虾和大麦)受到中国贸易制裁的打击,铁矿石仍然给西澳的整个国家带来巨大的收入。

本财政年度,超过100亿澳元的铁矿石特许权使用费将涌入西澳的金库,这要归功于中国对炼钢原料的永不满足的需求。

要更清楚看到这一点,可以回顾在2006-07年度,中国刚开始较大幅度从澳洲进口铁矿石时,西澳的铁矿石特许权使用费收入仅为8.68亿澳元。

对于石油和天然气以及黄金等其他大宗商品来说,情况也是如此,在中国需求飙升的背景下,这些大宗商品的价格已经飙升。

甚至西澳的大量消费税(GST)收入也在很大程度上归功于中国。

归根结底,西澳370亿澳元的预算中,约有四分之一由中国直接支付。

然而,当前澳洲和中国之间的关系极其恶化,外交接触很少(如果有的话),令人担忧。

面对越来越自信的中国领导人,莫里森(Scott Morrison)总理警告说,在全球不确定的新时代,地缘政治胜过贸易。

每隔一周,北京与华盛顿(坎培拉选边站支持美国)之间的权力争夺战似乎就会出现一个新的爆发点。

最近,关于中国与被澳洲视为南太平洋后院的所罗门群岛之间达成安全协定的影响,澳洲政界和媒体一直喋喋不休。

对于麦高文来说,这一切噪音都不受欢迎,他知道,如果贸易关系中的重大产品真正受到威胁,西澳的财务实力很容易变成其最大的弱点。

他周四在公布西澳预算时与记者交谈中,声称他对联邦政府和官僚机构某些部门关于战争的言论感到「恐惧」。

麦高文说:「我一直说我们应该努力与中国建立合理和富有成效的关系。」

「我们应该确保任何外交问题 – 并且存在问题 – 都闭门处理。我一直都这么说过。」

「我真的不明白为甚么联邦国防部长杜顿(Peter Dutton)谈论战争。」

「我发现这种对话很可怕 – 可怕的是联邦政府会这样做。」

「我认为使用这种话是非常不负责任的,我不怕说出来。」

但是,由于联邦工党与自由党国家党联盟在对中国的立场上的差别很小,这位西澳州长对澳中恢复更顺畅关系的希望可能会落空,无论哪个政党在这个月底的联邦大选中获胜。

在艾班尼斯(Anthony Albanese)的领导下,联邦工党表示倾向于不那么大喊大叫的外交,但同样重要的是,工党在大多数关键对华政策领域与自由党国家党联盟政府没有实质性的区别。

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