今年流感病例趋于上升 专家呼吁接种疫苗预防

澳洲已有几年几乎没有流感疫情,但在过去一个月左右的时间里,这种传染病病例已经反弹 。

今年前三分之一时间向国家报告疾病监测系统(National Notifiable Diseases Surveillance System)报告了不到10,600例流感病例,其中7,000多例在4月25日至5月8日的两周内被诊断出来。

现在,随著澳洲以很少的流感自然免疫力进入冬季,并面临与新冠病毒共同感染的潜在风险,专家表示,接种流感疫苗比以往任何时候都更加重要。

多赫蒂研究所( Doherty Institute)的传染病流行病学家苏利文(Sheena Sullivan)告诉澳洲广播公司,澳洲大约60万两岁以下的儿童从接触过流感,所以这是一个相当可观数量,完全易感的年幼儿童群体。

“而对于我们的老年人口…我们不知道人们被感染的频率,但通常情况下,社区的保护水平会比现在更高。”

悉尼儿科医生伍德(Nick Wood)说,医院已看到更多的幼儿流感病例,他们与老年人,孕妇和患有慢性健康情况的成年人一起, 如果被感染,将面临更高的併发症风险。

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伍德医生说,“在儿科领域,5岁以下的住院人数肯定比我们在新冠疫情中看到的要多”,他也是国家免疫研究和监测中心(NCIRS)的副主任。

“因为没有(流感)传播,所以之前没有太多的自然接触暴露,所以他们实际上是缺乏免疫力的幼童。”

多赫蒂研究所的世界卫生组织流感参考和研究合作中心副主任巴尔(Ian Barr)说:“今年已有600万澳洲人接种流感疫苗,但这还不到符合接种疫苗条件人口的四分之一。它很低。去年,我们约有35%的符合条件的澳洲人接种了疫苗。因此,我们目前甚至低于这个数位。也就是说,年长的澳洲人通常比年轻人的季节性流感疫苗接种率高得多。(2019年,20至50岁的人中只有15%接种了流感疫苗)”

在澳洲,专家建议6个月以上的每个人都接种季节性流感疫苗。接种疫苗可以保护人们免受严重疾病的侵害,并通过降低传播疾病的风险来帮助保护周围的人。

伍德医生怀疑“疫苗疲劳”可能导致某些年龄组的流感疫苗注射率滞后。

他说:“我还认为,医务人员队伍突然从新冠疫情的‘退去’转向‘患流感’。”

苏利文博士说,新冠疫苗的推出,特别是过去六个月的加强针疫苗,也可能导致一些人推迟接种流感疫苗。关于是否可以同时接种流感疫苗,人们有点困惑,所以这意味著疫苗的吸收率有点低。

“虽然接种疫苗是保护自己免受流感侵害的最佳方法,但流感疫苗在某些年份比其他疫苗提供更好的保护。这是因为引起流感的病毒可以迅速变异并越过我们的免疫防御 – 以及疫苗赋予的任何保护。为了保持领先一步,世界卫生组织(WHO)密切关注哪些病毒正在传播以及在哪裡传播,并利用这一点来预测每年9月我们的下一个季节性流感疫苗将会发生甚麽。”

那麽今年流感疫情将会怎样呢?根据巴尔教授的说法,目前情况看起来相当不错。现在,整个秋冬季的情况可能会发生变化,“但我们已经有了一场我们所希望看到,的最好接种疫苗与流感病疫之间的比赛”。

“就疫苗有效性而言,这实际上如何发展还为时过早,但就正在传播的病毒以及疫苗中的匹配而言,它们在这个阶段是一个很好的匹配。在疫苗涵盖的四种流感病毒中,两种是甲型流感病毒,两种是乙型流感病毒,乙型流感病毒通常只感染人,而甲型流感病毒 – 如H1N1或猪流感 – 可以在我们和其他动物之间反弹。”

今年,甲型流感病毒一直是实验室确诊病例的最大比例,巴尔教授说:“大约75%的(甲型流感病毒)H3N2和25%的(甲型流感病毒)H1N1”。

昆士兰大学病毒学家麦凯(Ian Mackay)说,虽然几乎没有乙型流感病毒 – 仅占实验室确诊病例的0.2% – 但疫苗似乎对它的效果较差。这是一个值得关注的问题,因为如果要扩大乙型流感感染规模,或者要从(旅行者)裡获将其引入澳洲而出现更多病例……它可能导致更多的疾病。

国家报告疾病监测系统估计,流感疫苗可以预防约50-60%的幼儿和65岁以下健康成年人的疾病,儘管这个数位每年都有所不同。

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