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澳洲陈旧的基础设施,根本无法支撑人口“大跃进”式增长

04月18日 12:32:31

前言

 

近期,要不要削减移民、控制人口的报道占据了澳洲各大头版头条。鉴于澳大利亚是一个主要建立在新进移民基础上的国家,因此移民政策归根结底就是人口政策。

 

人口的快速增长,现有基础设施、住房、环境、交通拥堵和垃圾处理部门所面临的压力也会相应增加。

 

 

因此,如果澳大利亚希望充分享受人口(主要是移民)增长所带来的“红利”,则需要通过加大基础设施建设来予以解决。

 

从澳大利亚基础设施发展的历史来看,澳大利亚的基础建设格局可归溯至二战以前甚至殖民时代,悉尼通勤铁路的几条干线均有超过百年的历史。哪怕是东海岸最繁华的城市都没能连成都市圈。北领地等地方基本就没有开发过。各国的移民人士基本都定居在早期英国人已经开发好的城市里。

 

尽管在2017/18的政府预算案中,澳大利亚联邦政府表示:“在2013-14财年至2020/21财年间基建投资700亿澳元(GDP的4%)”。但是,但现阶段的基建支出与实际所需的基础建设之间仍有10%的融资缺口。

 

究竟是增长红利,还是人口大爆炸?

 

澳大利亚统计局(ABS)提供的数据显示,截至2017年9月的一年内,澳大利亚人口净增长395,600人。其中,海外移民净增25,100人,占该时期澳大利亚总人口增长的63.2%。 自然增长人口145,500人,占比大约36.8%。

 

 

具体而言,截至2017年9月的一年内,维多利亚州人口增长了2.4%(147,400人);新南威尔士州人口也录得大幅增长,同比增长1.6%(123,100人)。

 

 

据ABS的估计:澳大利亚每1分40秒就会有一个新生儿出生;每3分18秒就会有一人死亡;每两分18秒就会有一名净移民产生。由此可以得出每1分22秒增加一名澳大利亚人的结论。按照这样的速度,今年10月,澳大利亚人口将突破2500万大关。

 

 

同样,经合组织(OECD)提供的资料显示,澳大利亚的年均人口增长率仅次于以色列,位居第二位。

 

伴随人口的快速增加,悉尼和墨尔本两地的房价快速上涨、工资增长率停滞不前、现有基础设施未能和人口增速有效衔接,很多反对移民的声音开始日嚣甚上,一些民粹主义者也越来越多将所有移民统称为“非澳大利亚人(un-Australian)”对后者进行发难。

 

但是这些反对移民的人士往往只是简单的将经济不景气归结于移民导致的人口增长所致。

 

澳大利亚生产力会员会(Productivity Commission)就移民问题发表的报告,移民给房价所带来的影响因州/领地和地方政府未能实施健全的城市规划和分区政策而出现恶化。此外,各级政府的政策不力进一步限制了土地供应量和土地利用度的增长。

 

相比悲观主义者口中的“人口大爆炸”,人口的快速增长,尤其是移民的涌入给澳大利亚经济带来的明显的红利。

 

反对移民的人士往往倾向于削减移民的政策而不是新建更多的基础设施以释放澳大利亚的增长潜力。他们也往往淡化甚至忽略了移民给澳大利亚经济所带来的效益和文化的复兴。

 

 

近期,一项由澳大利亚联邦财政部和内政部(Home Affairs Department)进行的移民政策分析结果显示,维持现有移民速度有望每年给澳大利亚税收收入增加数十亿澳元,继而对澳大利亚GDP的贡献率达到1%。

 

同时,参与分析的研究人员也表示,伴随人口的快速增长,现有基础设施、住房、环境、交通拥堵和垃圾处理部门所面临的压力也会相应增加。因此,如果澳大利亚希望充分享受移民增长所带来的“红利”,则需要通过创新方法和举措对上述问题加以解决。

 

大力发展基础设施建设才是解决之策

 

目前澳大利亚因人口增长所带来的问题其实是人口增长速度超过预期的问题。

 

据分析师Pete Wargent观察,相比1999年ABS的预测,实际人口增长超出了295万之多。他说:“我的意思并不是在指责预测常常失准的问题,我想要借此表达的是矿业繁荣之后人口超预期增长与基础设施之间的缺口问题有多严重。”

 

在这个基础上,你是选择将新出生的人口扔进‘投资不足的基建浴缸中淹死’呢?还是选择直面挑战、解决问题呢?”答案无疑是后者。

 

 

美国著名智库布鲁金斯学会(Brookings Institution)指出,基础设施是一个国家经济活动的基石。基础设施发展遭遇瓶颈则会阻碍经济增长、并且加剧贫困和不平等。

 

除了解决人口增长给现有基础设施所带来的压力,缓解人们有关人口增长所带来各种问题的抱怨,从经济学的角度而言,基础设施投资可以产生三大重要的积极经济影响:

 

1. 短期来看,基础设施支出增加可同时刺激需求和产出,进而推动经济增长。

2. 长期来看,基础设施支出可以提高经济生产力,进而提高其趋势增长率。

3. 债务融资的情况下,一个国家通过增加基础设施投资获得的投资回报可能足以自行买单。

 

换言之,大力发展基础设施建设不仅有助于缓解人口增长所带来的压力;同时也有助于带动就业、刺激经济增长。

 

澳大利亚基础设施发展现状

 

澳大利亚的基础建设格局可归溯至二战以前甚至殖民时代,悉尼的通勤铁路的几条干线均有超过百年的历史。

 

哪怕是东海岸最繁华的城市都没能连成都市圈。北领地等地方基本就没有开发过。各国的移民人士基本都定居在早期英国人已经开发好的城市里。

 

 

澳大利亚与其他发达国家相比较表现良好,但现阶段的基建支出与实际所需的基础建设之间仍有10%的融资缺口。

 

数据显示,截止2040年,澳大利亚共需要价值1.7万亿美元的基础设施,而按照目前澳洲的基建投资趋势来计算,仅有价值1.542万亿美元的基础设施,相差1580亿美元。其中铁路、港口面临的缺口最为严重。铁路建设上需要额外投入650亿美元,港口建设需要560亿美元,电网建设需210亿美元,以及电信通讯建设需要100亿美元,这样才能满足国家对基础设施建设需求。

 

 

除了铁路建设不足外,澳大利亚在电网设施建设上也与其他国家相比有所欠缺,包括发电站、输配电网等设施。

 

报告指出,基于对人口增长和经济增长的预期,以及澳大利亚电力市场的实际规模和电力资产的年龄,澳大利亚需要比其他高收入国家在电力设施方面投入更多资金。

 

在2017/18的政府预算案中,澳大利亚联邦政府表示:“在2013-14财年至2020/21财年间基建投资700亿澳元(GDP的4%)”

 

咋一听还不错,但是700亿的预算实际已经包括部分既有投资和已有规划。因此,基建新增支出规模远远小于700亿澳元,并且是以削减其他部分开支为代价。

 

 

 

基础设施建设是一种全球性趋势

 

全球基础设施中心(Global Infrastructure Hub, 简称GIH)发表“全球基础设施前景展望”,对全球50个国家未来的基础设施发展需求进行了调研。

 

 

调研结果显示到2040年,全球新建基础设施投资需达到94万亿美元,才能满足人口增长与城镇化发展的需求。其中超过半数的投资来自亚洲。

 

GIH是20国集团于2014年成立。CIH位于悉尼的首席执行官Chris Heathcote说道:“未来22年内,超过50%的投资全球基建将来自亚洲。可以说澳大利亚正处于这样基建盛宴的中心。但是随着亚洲各国企业纷纷摩拳擦掌,跃跃欲试,澳大利亚企业必须清醒的意识到竞争将非常激烈。”

 

就亚洲目前的局势而言,包括中国在内的一些国家已在基础设施方面加大投资。但是仍有一些国家行动缓慢,导致全球基础设施缺口高达15万亿美元。主要的投资缺口均集中在道路建设和电力投资。

 

 

Heathcote指出:“这为很多国家敲响了警钟。他们今天的投资决策事关人们未来的福祉。每年,这些国家均搁置决策,每年均轻视本国所需的重大基础设施建设,这些国家势必将在这次赛跑中被远远甩在后头。”

 

目前相比其他发达国家,澳大利亚虽表现尚可,但是就目前的支出和2040的预期需求仍存在10%的资金缺口。

 

诸如悉尼和墨尔本等城市亟待铁路解决方案来缓解目前城市的交通拥堵情况。就既往来看,澳大利亚在道路交通和航空交通方面进行了大力投资,但是在铁路投资方面存在巨大的缺口。

 

同样,澳大利亚在电网投资(包括:发电、输电和配电)也落后于其他国际伙伴。鉴于未来经济和人口增长、电力市场体量和目前电力资产老化等因素,澳大利亚需要在发电领域进行较其他高收入高价更多的投资。

 

报告强调,尽管澳大利亚工程、建筑、基建以及金融投资公司面临着巨大的发展机遇。但是美国和欧洲等国的企业同样也在角逐本地区的发展机遇。

 

像西班牙的ACS 集团(澳最大建筑公司CIMIC的控股企业)、Ferrovial和Acciona以及法国的Bouygues和Vinci等建筑业巨头在过去几年内纷纷抢滩澳大利亚市场,在积极参与澳大利亚项目投资的同时以期把澳大利亚作为扩张亚洲市场的根据地。

 

因此在全球基建盛宴背景下,澳大利亚本土企业需要加快步伐,方可占得先机。

 

END

 

如今,人类面临的新威胁不是人口过多,而是人口结构老龄化。谈到人口对经济的红利,悉尼大学经济学教授Withers说道:“一系列研究结果均表明,一座城市的人口每新增200万人,这座城市的人均收入则增长8%。”

 

即使移民保持中速增长,澳大利亚至少在下个十年内仍将保持人口快速增长。但是不管怎样,基础设施建设问题影响日益广泛。

 

参考资料:Business Insider、“The Smart Infrastructure” by David McDonald

热点新闻2018年07月17日 星期二

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