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详解 | “一切政治都是地方政治”,澳洲地方政府存在的意义

10月12日 09:29:36

 

澳大利亚的地方政府(Local government) 是由各州政府管理,并且在由联邦政府,州政府以及地方政府构成的三级行政体系中处于最底端。与美国和加拿大等国家不同,澳大利亚的地方政府只有一个层级,即council,没有美国和加拿大等国家在地方政府分市政府(City), 郡政府(County) 以及 市郡联合政府(City-County government)多个层级的划分。 澳大利亚只有一级地方政府,但是澳大利亚地方政府的名称五花八门。

 

除最为人们所熟知的名称council之外,  还有 "borough", "city", "district", "municipality", "region", "shire", "town", "community government”。

 

尽管对各地方政府称为各有不同,但澳大利亚各地方政府的职能基本一致。澳大利亚联邦宪法没有明确的提到地方政府地位,但是在各州的宪法中对地方政府的权责有明确规定。在地位上,地方政府相等于州政府的一个部门。 

 

Council 对很多人来说是比较陌生的机构,如果我们忽略地方政府在澳大利亚联邦体系中的重要性,这会给华人特别是新移民尽快融入澳洲社会增加不小的难度。下面我们将从两个角度来谈地方政府的重要性—— 地方政府与民众的关系以及与澳大利亚政党政治的关系。

 

与民众的关系

 

根据澳大利亚第一份关于社区对地方政府态度的综合研究,相比较联邦政府或州政府,大多数澳大利亚人更重视地方政府。近期,悉尼科技大学的研究团队调查了2000多人的统计代表性样本,以找出为什么地方政府很重要。这一重要的社会研究展示了社区重视地方政府的方式和原因。

 

当提到各级政府中谁最能做出与当地社区密切相关决策时,有75%的受访者选择地方政府,相比之下,16%的受访者选择州政府, 选择联邦政府的仅有2%。这反映出民众的一种看法,即最接近民众的政府是最了解民众意愿和当地社区需求的政府。

 

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各个地方政府雇佣了近20万人(大约相当于在联邦公共服务部门工作的人数),这20万人分布在不同岗位为民众提供公共服务。在澳大利亚的60个地方政府区域,地方政府是最大雇主。

 

同时也不要怀疑人们对地方政府的了解。研究发现,85%的人正确地说出了他们当地政府的名称,50%的人可以说出他们的市长。

 

传统上,地方政府提供许多基本服务:从道路和道路养护到供水和污水,社区设施,如游泳池、公共大厅和图书馆、养老设施、雨水排放系统、废物管理、自然资源管理和应急和灾害响应和救济,地方政府均发挥重要的作用。这些基本服务往往也是与民众日常生活密切相关,而且民众认为相当重要的服务。

 

从下图(地方政府各项职能重要性评价)可以清晰地看到,民众对地方政府所提供的这些基本服务都有很高的评价,有超过5成民众认为这些服务非常重要。 

 

但是澳大利亚民众认为地方政府的职能不应仅局限在这些基本服务,更多的澳大利亚人希望地方政府能够承担更多样化的服务和职能并且负责当地社区的各项活动,其中最重要的是对当地社区未来的规划。

 

而且,民众不只是想要实实在在的东西,如垃圾收集和当地的游泳池——他们更想要的是一种对社区的归属感。民众希望地方政府能够提供举办一些活动或者提供一些服务,能够帮助民众建立这种归属感。

 

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因此,地方政府之所以重要是因为地方政府承担着社区塑造者的角色。 

 

而且,地方政府不仅仅是州政府左膀右臂,代表州政府向社区民众提供基本服务。人们很关注当地政府的代表性,即地方政府的领导团队是否能够真正为他们所需所想而服务。

 

 所以,民众非常在意在地方上管理他们的人能力和决策水平,因为,这些能力和决策会影响他们的日常生活。

 

与澳大利亚政党政治的关系

 

“All politics is local”—— 一切政治都是地方政治!

 

由拜伦·皮尔斯(Byron Pierce)创造,并由美国众议院传奇人物奥尼尔(Tip O’ Neil)普及的这句名言,现在已经成为一条普遍适用的真理。

 

赢得选举是政党的目标,而赢得选举的关键是施政。好的施政能够帮助政党吸引更多选民将选票投向本党,从而赢得大选。 

 

上文提到澳大利亚民众对地方政府有着很高的期待和评价,如果政党所推的市长人选及其团队能够在地方政府这一层级上有良好的施政,获得民众较高的满意度,对其政党在未来大选中的选情会有很大帮助。 

 

这里大家会问为什么会有帮助?悉尼科技大学选举研究学者江亮(Liang Jiang)的论文发现「共识政治」(Valence Politics) 投票模型对澳大利亚联邦选举结果有著很好的解释力。

 

共识政治投票理论的主张是,由于选民都是理性的动物,所以投票行为应该不论选举的规模,背景,甚至国家,应该有一种类似的行为模式。在实际的运作上来说,结合了过去的投票理论,共识政治模型强调三项投票行为的决定因素是:

 

1

政党支持(动态);

2

候选人的形象和施政能力(动态);

3

共识议题(谁能把大家关心的议题处理的比较好?)。

 

前面两项因素乃是基於过去的研究,所以大家比较熟悉,也很容易了解,至於共识议题(Valence Issue)是指什么呢?

 

刚刚说到,共识政治的概念是希望找到一种模型能解释各种选举,而共识政治模型之所以能超越时间,空间的差异,关键就在找到「共识议题」。

 

按照江亮的主张,共识议题必须是绝大部份选民都认为重要,并且有着共同立场的议题。举例来说,大家都觉得失业率问题很重要,而没人想要看到失业率升高。

 

所以如果在某次选举中,失业率被大部份选民(过半数以上)认为重要,加上绝大部份的人都想看到失业率下降,那麽「失业率」议题就可以被视为该次选举中的「共识议题」。

 

再举一个例子来说,2016年澳大利亚联邦选举,传言自由党赢得大选后会大幅砍掉Medicare 的预算,而工党针对这一议题主张Save Medicare,大部分选民会认为Medicare很重要,而大部份的民众对这个问题所採取的态度是希望能Save Medicare,那这一个「Medicare」问题就就可以被视为是该次选举中的「共识议题」,而选民投票也因此会基于一个政党或者候选人在这一个问题上表现出较佳的能力来做决定。

 

那么,在澳大利亚地方政府层级的政治中究竟有没有所谓的共识议题?

 

从下图可以明显的看到,地方政治的共识议题基本上涵盖所有地方政府的基本服务,其中也包括地方政府可以通过政策施加影响的事务。

 

因此,选民不仅会考虑政党、政策立场,更会对候选人对这些关键议题上的处理能力以及表现加以考虑。如果地方政府的市长以及团队在这些议题上有良好的表现,获得当地民众的认可,不仅为未来顺利连任甚至更进一步角逐州或者联邦大选创造有利条件,更会给所属政党的未来选举产生加分的效果,吸引更多选民特别是中间选民的支持。

 

此外,任何有志参政的华人来说,参与地方政治是很好的起点。通过参与地方政治,可以锻炼能力,塑造良好形象,可以与民众互动接地气,深入了解社区和选民的想法,可以说参与地方政治犹如参加了一所培训学校,这段地方政治的历练会为华人今后参与州或者联邦政治奠定基础。

 

(点击图片放大查看)

 

但是地方政府的仍然存在问题,其中市长和议员的代表性就受到质疑。当议员、州和联邦政府的政客们发表胜利演说时,他们要声明他们将为他们的选民工作并代表他们的所有选民并不罕见。但很难想象,自由党的政客会积极地代表他们选区中低收入者的权利和需求。

 

而且,我们选出的议员往往就关键政策问题——同性恋婚姻、劳资关系、移民、铀矿开采或住房密度增加——站在与其政党相一致的立场,而不是代表选区的立场。

 

多元文化主义呢?

 

正如2016年人口普查显示的那样,澳大利亚比以往任何时候都更加多元文化。然而,我们似乎并没有看到政府内部的这种多样性。缺乏多样性在地方政府层面上更明显。政党需要考虑可以采取什么措施来吸引更广泛的候选人。一旦有更多代表不同文化、性别、种族的候选人组成地方政府,地方政府是最接近人民的说法才可能真正成为事实。

 

热点新闻2017年10月19日 星期四

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