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深思 | 来澳父母,沦为隔代儿孙的“免费保姆”

10月11日 09:29:54

 

作为中国空前绝后一代的独生子女,80、90后的我们, 从小就和父母建立了更深的情感联系。在空巢老人已经成为中国一大难题的今天,许多留学生思考自己在澳洲的去留问题上,都把父母养老问题列入到重要的考虑层面。

 

有人最终选择了遵循“父母在,不远游”的古训;有人则把父母接到澳洲养老。

 

另外,热门地区的托儿资源紧张、托儿费用高企,加之新移民打拼不易和中国传统的文化影响等,在华人家庭中,接父母来澳家庭团聚,一家三代同堂,一来赡养父母,二来照顾孩子减轻夫妻压力的情况颇为常见。

 

而所有把父母接到澳洲的子女,以及奔赴澳洲投奔子女的父母,在筹划这一切的时候,理想的画面想必是这样的:父母在澳洲的蓝天白云下,白天踱踱步、散散心、参加些社区活动,晚上和子女及孙辈共处一室、其乐融融,孙辈还能跟祖父母练练中文。

 

但现实是真的如此美好吗?

 

事实上,远渡重洋,含饴弄孙、乐也融融的背后也会有着不少无奈。大多数在澳洲的薪阶层表示相较中国国内,三代同堂要付出的代价更多,面对的经济和精神压力也会更大,可谓苦乐均有。

 

工薪阶级“候鸟”祖父母的心声

 

许多华人移民、留学生初来乍到,工作、学习不稳定,如果此时身边孩子幼小,会感到压力大。假使经济条件不是很好,无法承担日托费,或者是找不到合适的保姆,有些人会选择把孩子送回国内,更多的人会选择将孩子的爷爷、奶奶或外公、外婆接到国外帮忙照看孩子。

 

 

于是,在中国、澳洲两国之间不停穿梭的不仅有游客和商人,还有这样一群老人,他们跨越大洋穿梭在亲人和祖国之间,如同候鸟,既离不开自己的国家,也离不开远在澳洲的亲人。

 

这样背景的中国老人在悉尼有很多,大部分儿女都是独生子女,大部分也有了孙子孙女,这样飞来飞去的日子对他们来说有说不出的酸甜苦辣。在国内的日子很清静、悠闲,亲戚朋友也多, 生活自由自在,但心里总惦记着远在澳洲的家人,尤其是孙子孙女。

 

但在澳洲的日子对于这些老人来说却是很不一样的,每天非常忙碌,要给一家人做饭,看孩子,如果不会开车、讲英文,生活圈子会很小,基本上就是围着一家人转,有时候感觉没有自由,但又没有选择。

 

不少中国老人因为儿女而放弃国内的生活移民澳洲,但是等待他们的可能并非是一个清闲的晚年。很大程度上,老年人来到澳洲应该有一个心理准备,儿女申请他们来,有个期待是希望能帮他们看小孩子,甚至有一些家庭经济压力很大需要父母帮助。

 

对于这些来澳照顾孙子孙女的老人来说,语言可以说是最大的障碍。语言不通,老人难免会觉得孤独。

 

据最新公布的澳洲人口普查结果显示,与2011年人口普查的同期结果相比,在2016年人口普查之前的五年中,抵达澳洲的移民英语技能水平下降了约2%。中国和印度已成为澳洲主要的移民来源国,而其亲属家庭团聚来澳拉低了总体的英语技能水平。

 

根据澳洲统计局(ABS)公布的人口普查数据, 2011年的人口普查结果显示,在该次调查所包括的五年中,抵达澳洲的移民不会说英语的人口占总移民人口的8%,而在2016年同期,这一数字上升到了9.8%。

 

不少老人在退休之后会注重自己的生活,但还是有不少希望能够含饴弄孙。尤其是独生子女一代,老人出于帮助小家庭,齐享天伦之乐的想法,不远万里或移民或探亲来到澳洲,这种情况和在中国去到其他城市照看孩子和孙儿的情况有所不同。

 

在中国,一些老人有自己的退休金、房子、生活圈子,可能和孩子在同一个城市,但是并不同住;即便是去到其他城市,就算人生地不熟,但是也是在熟悉的语言文化环境中。

 

但在澳洲则大为不同,一些老人是为了孙儿而来,在此语言不通文化有异,生活环境急剧改变又难以融入新的生活圈子,在情感上和生活上,相对在国内会更为依赖孩子。

 

此外,心思也放在第三代身上,育儿观念和生活理念的不同;加之年轻移民来澳仍在打拼初期,根基未稳,三代同堂同一屋檐之下,小两口暂时没有能力买大房或者另租一套给老人,相对逼仄的空间和移民初期的生存压力,让许多细微的矛盾容易扩大和深化,这都容易让老人和小两口产生摩擦,严重的还会产生风暴,造成离婚的也曾有发生。

 

跨洋跨代育儿给在澳子女带来的压力与无奈

 

在悉尼从事IT工作的华人张先生在采访中说出了自己的心声:

 

首先,经济上的压力就无法忽视

 

如果希望老人长期在澳,会考虑帮父母办理移民,排队移民要等候数十年,很不现实,也等不了。

 

而付费移民的话,一个人就要5万澳元。双方都是独生子女,老人都要照顾到。4个老人单是移民的费用就要20万澳元。就算先办一方的父母,也需要10万澳元。而且头10年,老人没有很多福利可以享受。普通的工薪阶层,移民费用再加上6口或者8口之家的生活费等费用,基本就靠小夫妇俩支撑,实属不易。

 

张先生说,如果父母只是短期来澳居住暂不考虑移民,一来难以解决两个小孩照顾的长期问题,二来就算开通了长期多次往返签证,老人可以频繁来回飞,但是还需要面对的另一个问题就是住房。

 

对于张先生来说,独生子女一代,赡养父母的担子就只能是自己来扛,没有其他兄弟姐妹可以分担,可谓责无旁贷。“独生子女面对的养老压力更大。”张先生说,假如先考虑一方的父母来澳,无论是长短居,六口之家起码要三居室的住房,随着两个孩子长大,还需要四居室的房子。

 

如今悉尼的房价高昂,从原来的两居室房换大的三居室房并不容易。华人看重教育,都会希望在较好的学区购房,而学区房的价格无疑更高。

 

无论是从赡养父母、照顾二孩、教育资源,都需要夫妇俩更努力地去打拼。

 

除了经济上可能会面对的压力,对于一些独生子女新移民,在为人父母之后,尤其是有了两个孩子之后,他们的心理同样也会面对或大或小的压力。

 

华人何女士表示:

 

隔代带孙 同一屋檐易生摩擦

 

刚生老大的时候,虽然生活也很紧张,但是父母过来帮忙带了一年之后回国,她和先生也都还能自如应付家庭事务和孩子的教育和照顾。但是随着老二的出生,她也不愿意放弃工作,于是就办理了父母移民来澳。长居和短住不同,即便是自己的父母,在生活习惯和孩子教育上也有着诸多冲突。

 

一些华人表示,老人远离故土来澳实属不易,年轻移民打拼,同样不易。这种情况只能是老小一辈都多互相担待,换位思考,尽量减少冲突。要么就努力赚钱,买多一套房,让大家的居住保持让彼此舒适的空间和距离。

 

澳洲“候鸟”祖父母或有专用签证

 

 

继去年年底开始面向中国公民发行十年多次签证以后,澳大利亚政府又于2017年4月宣布废除实行约20年的457签证,并在5月透露拟推“父母签证”。澳政府在签证方面“花样不断”,但日益收紧的移民政策却未出现任何松动迹象。

 

据此前报道,澳大利亚政府5月5日公布一项最新政策——推出“父母签证”,即支付最高2万澳元的签证费,移民父母便可在澳大利亚居住10年。该项目每年开放1.5万个名额。

 

报道称,有子女是澳大利亚公民或永久居民,还有“符合条件的新西兰公民”可以为父母担保申请此类签证,但移民父母无法享受任何福利。子女需要承担父母的医疗保健费用,并按法律规定为父母购买私人保险,并担任其父母在澳大利亚额外医疗费用的财务担保人。签证持有人不允许在澳工作或享受福利,也不得在10年以后重新申请,更没有获得永久居留权的途径。

 

澳大利亚政府希望移民父母通过该签证赴澳,能够帮助承担起家庭责任,减轻“幼儿园、托儿所等设施的负担”,爷爷奶奶可以使用这些签证,在爸爸妈妈去上班的时候,帮助带孙子。”

 

据报道,申请人可以申请5000澳元的3年签证者1万澳元的5年签证,之后还可以用同一价格单独再续签5年——即2万澳元可以让父母在澳居住10年。父母签证目前包括年迈父母签证、付费父母(临时)签证和永久性付费父母签证三类。如通过议会批准,新签证将从11月开始签发。

 

 

澳洲本地人也依赖祖父母看孩子吗?

 

 

很长一段时间,一直都听说外国人都是自己看孩子,老人们都有自己的生活,绝对不管。父母儿女之间感情归感情,责任归责任,义务归义务,老人不帮子女看孩子完全是情理之中,分内之事。

 

但事实上,在澳大利亚,对很多老人而言,做一个“全职爷爷或奶奶”几乎已成为其晚年生活的全部,他们很难抽出时间来做自己的事情,因为他们要帮工作忙碌的子女带孩子,以减轻子女的负担。据澳大利亚统计局近日公布的2015年最新数据显示,在该国,近1/3的“双职工”家庭需靠老人来帮忙带孩子。

 

在一些人的眼中,似乎澳洲是老人和小孩的天堂,拥有各种福利,养育孩子和养老都很轻松。一些华人认为这只是一种片面的理解。有的人说澳洲是一个典型鼓励生育国家,政府给予家庭丰厚生育奖励、育儿福利和教育津贴,此外还有一系列的免费社会配套服务。

 

但事实上,这种看法有偏颇之处,因为要获得一些福利,必须是要符合一定的既定条件。

 

例如,一对年轻夫妇双方都努力工作的话,在育儿方面会有一些福利,但是也会因为家庭总收入的提高而失去一些福利。育儿成本和教育成本,对年轻家庭来说依然是除了房贷之外的第二大开支。

 

首当其冲的就是托儿费用,在悉尼一些地区,托儿费用之高,相较一些顶级私校的学费还贵。家里如果有两三个孩子,彼此相差的年岁不多又同时入托的话,对家庭来说是非常沉重的负担。

 

 

目前悉尼某些区域的托儿中心对每个孩子收取的学费超过3万澳元一年。而悉尼的一些很好的私立学校,一年的学费也是3万澳元。

 

在一些华人较为喜欢的热门地区,以2-3岁组为例,有的托儿中心的收费基本每天要130-140澳元,年龄越小的班收费还会更贵。悉尼市中心有的幼儿园园费每天还超过170澳元。

 

政府设有30%的儿童养育补助金(Childcare Benefit)和50%的托儿费回扣(Childcare Rebate),但是能够领取的家庭需要满足众多条件,通过严格的家庭资产、双方收入、托儿类型和使用天数还有申请福利金的目的等一系列的审查,而且设有补贴的上限。

 

 

以悉尼内西区为例,许多家长不得不支付数百澳元,仅仅是为让他们的孩子加入托儿所的等候名单。一些托儿所的等待时间甚至长达5年。

 

据《每日电讯报》报导,莱卡(Leichhardt)区的一些托儿所需要家长们最多支付100澳元来加入等候入托的名单,而且还不能保证孩子一定能进入托儿所,同时还不会退款。

 

莱卡附近的巴尔曼(Balmain)区,入托等候名单的收费大约在50至75澳元之间。

 

因为内西区入托竞争激烈,一些父母经常为孩子申请进入10家托儿所的等候名单,而这花费了他们数百澳元,而且申请不成功还不能得到退款。

 

入托难度大,托儿所费用又翻了一番的情况之下,不得已,澳洲祖父母照看孙辈的情况越来越多。

 

澳洲家庭-收入-劳工动态机构( Household, Income and Labour Dynamics Au)所做研究报告显示,2002年-2014年,双亲托儿费增加109%,单亲增加132%。

 

报告显示,此间,两大党试图下压托儿费,但未成功。自2002年起,减去通胀率之后,托儿费净长100%多。最低薪金单亲家长每周花费6.5%的收入交托儿费,而2002年仅花4%的收入。这样一来,祖父母就得照看孙辈。

 

2002年,有50%的祖父母照看孙辈,而2014年上升为63%。

 

祖父母们照看孙辈所花时间也很多,几乎43%的情况下,至少每周一次,有双亲的孩子的祖父母,每周要花14个小时看孩子;而单亲孩童,祖父母则每周照看孩子24小时。

 

不要将“隔代保姆”当作理所当然

 

 

其实,在澳大利亚,很多老人都在自愿或不自愿地帮子女带孩子。照顾孙辈让他们普遍感到筋疲力竭,甚至已严重侵占了他们的生活。然而,他们中的大部分人并未将真实感受告诉他们的子女,他们都在默默地承受以及无私地奉献。

 

同样地,现为10个孩子的奶奶的詹尼特很坦诚地说,“当我的第一代孙儿出生后,我很乐意照顾他们,而且从未感觉到有压力。”但那是在20年前,现在她已经70多岁了,而且患有关节炎,照顾孙辈已成为一件非常辛苦的事。她说,“我喜欢孩子,但我的身体已不允许我像过去那样照顾他们。”尽管如此,她与丈夫依然会抽出时间来帮子女带孩子,为他们解除后顾之忧。然而,与很多祖父母一样,他们从未将自己的健康状况透露给孩子们。

 

另据澳大利亚老年人保险机构进行的一项调查发现,为帮子女带孩子,58%的祖父母牺牲了自己的生活方式或休闲时光,30%有工作的祖父母不得不调整自己的工作计划,同时23%的祖父母表示希望带孩子的时间能够比现在更少一点。

 

但事实上,祖父母们想要减少带孩子时间的愿望很难实现。一方面,他们爱自己的子女,希望为子女们较少负担,另一方面,他们也能从与孙辈的相处中获得快乐与满足。但一份名为“祖父母育儿与劳动力市场参与度”的报告指出,祖父母带孩子的时长存在一个重要节点,即若祖父母带孩子的时长每周超过13小时,他们很可能无法从中找到乐趣,而且很容易产生工作或生活受到影响的想法。

 

此外,这份报告的撰写者之一汉密尔顿表示,子女在工作弹性、托儿方式及财务状况方面的选择性越少,老人往往就越不忍心拒绝带孩子的请求。

 

另据澳大利亚统计局公布的数据显示,2013年,成为祖父母的平均年龄为58岁至60岁,而1953年为54岁至56岁;2014年,83.7万名澳大利亚儿童在特定的一周内曾由祖父母照顾;同年,超过97%的澳大利亚祖父母在“无偿”帮子女带孩子。

 

END

 

世间本就没有无缘无故的爱,我们讲种瓜得瓜,种豆得豆,一分耕耘,一分收获,就是这个道理,无论人种肤色,全世界通用,全人类都懂。

 

父母从小养育我们,在我们上大学的时候供学费生活费;离开大学参加工作,还需要尽最大努力为孩子提供买房的首付和结婚资金;房子有了婚也结了,任务还没完成,孙子孙女的抚养照顾,父母也不能放手不管……

 

对于这样的被索取,力所能及的情况下,大多父母是心甘情愿甚至欣悦的。许多人常挂在嘴边的一句话不就是:“辛辛苦苦一辈子,不就是为了孩子嘛

 

不管在哪个国家,老人想要陪伴孙辈成长的愿望是不变的。但千万不要将父母看作是取之不尽用之不竭的付出机器。

 

父母的晚年是否美满与孩子的童年是否美好同等重要。

 

 

热点新闻2017年10月19日 星期四

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